Rolex Paris Masters - Novak Djokovic après son titre au Rolex Paris Masters : « Le tennis que je voulais vraiment jouer »

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De son sixième titre au Rolex Paris Masters, qui constitue aussi son 37e Masters 1000, Novak Djokovic, vainqueur dimanche en finale de Daniil Medvedev (4-6, 6-3, 6-3) retient autant l'aspect « record » que ce bonheur qu'il a ressenti à jouer vers l'avant. « Samedi, vous dépassez Sampras au nombre d'années finies au premier rang mondial ; dimanche vous dépassez Nadal au nombre de titres en Masters 1000. Ça vous fait quoi, tout ça ?
Je me considère comme un étudiant de ce sport. J'admire et respecte tous ceux qui nous ont précédés et dont nous tirons les bénéfices, parce qu'ils ont fait ce que le circuit est aujourd'hui. Quand je dépasse un de ces champions, particulièrement un comme Pete Sampras qui était mon idole de jeunesse, ça signifie énormément, bien sûr. Mais plus généralement, c'est très difficile pour moi de me retourner sur la portée de ce que j'ai accompli, et pas seulement sur cette semaine mais sur l'ensemble de ma carrière. C'est un sentiment un peu irréel. Je ne peux pas passer trop de temps à réfléchir à mes accomplissements historiques, même si c'est évidemment une des plus grandes motivations pour lesquelles je joue encore. lire aussi Medvedev : « Un match fantastique » Comment résumeriez-vous votre finale contre Daniil Medvedev ?
Même si j'ai perdu le premier set, je sentais que c'était serré. J'avais eu une balle de 4-2. Mais il servait bien et je n'étais pas assez constant du fond, je commettais trop de fautes. Pourtant, je savais que les choses allaient aller en s'améliorant parce que je me sentais bien sur le court. Vous avez même semblé jouir d'une forme de coolitude extrême. On vous a vu sourire, sautiller, faire tournoyer votre raquette en l'air, etc. Comment l'expliquez-vous ?
Je n'avais plus la pression de la victoire pour le classement. J'avais accompli mon plus grand objectif de la semaine la veille, en remportant ma demi-finale (ce qui lui garantissait de terminer 2021 à la première place mondiale). Alors je me disais que je pouvais jouer le style de jeu, le tennis que je voulais vraiment jouer, aller davantage au filet, me sentir plus libre de lâcher mes coups. C'est ce qui s'est passé pendant tout le match mais surtout dans les deux dernières manches. Et puis j'ai réussi à impliquer le public, on a joué de super rallyes. Ensuite j'ai aussi obtenu plus de points gratuits sur ma première balle que je ne l'aurais espéré face un tel relanceur. Et sur la fin, j'ai aussi été très heureux de la façon dont j'ai géré mes nerfs pour conclure sur un coup gagnant. Novak Djokovic « Je suis sûr que Daniil (Medvedev) finira un jour numéro un mondial [...] Il est le leader de la nouvelle génération. » Mais aller autant au filet, c'était le plan de départ ?
Oui, le priver de temps, varier, enchaîner parfois service-volée. Il vous fait trop souffrir si vous attendez au fond. Vous devez vous mettre en mode "agression contrôlée" face à Daniil. J'ai réussi à avoir un bon ratio à la volée et ça l'a aussi empêché d'avancer dans le court. C'était bien, parce que même si j'étais détendu, il y a quand même toujours de la pression à affronter le n°2 mondial, surtout que Daniil est probablement mon plus grand rival à ce moment de la saison. En quoi vous impressionne-t-il ?
Il n'y a pas de trou dans son jeu. Il vous fait tout le temps jouer un coup de plus, même depuis des positions difficiles. Niveau déplacement et défense, c'est incroyable. Et il a progressé sur ses coups offensifs. Daniil, c'est un des gars dont vous pouvez facilement mesurer l'implication, l'intelligence. C'est un joueur hyper complet. Je suis sûr qu'il finira un jour numéro un et ce sera parfaitement mérité, parce qu'il est le leader de la nouvelle génération. » lire aussi Le tableau du Rolex Paris Masters

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