Romain Cannone remporte la première étape de Coupe du monde de sa carrière à Heidenheim

Romain Cannone. (B. Paquot/L'Équipe)

Le champion olympique d'épée Romain Cannone a remporté la première étape de Coupe du monde de sa carrière ce vendredi à Heidenheim (Allemagne).

L'anomalie est corrigée. Sacré champion olympique à Tokyo l'été dernier, Romain Cannone était toujours à la recherche de sa première victoire sur une étape de Coupe du monde depuis son succès japonais. L'épéiste de 25 ans s'en était approché plusieurs fois cette saison, avec une troisième place à Berne (Suisse) en novembre dernier puis une défaite en finale à Sotchi en février, sans réussir à conclure. C'est désormais chose faite ce vendredi, avec une victoire à Heidenheim (Allemagne).

lire aussi

Romain Cannone apprend à gérer son statut de champion olympique

Numéro deux mondial (il repassera numéro 1 samedi), le tireur français connaissait un début de compétition tranquille face au Vénézuélien Jesus Limardo (15-9). Il retrouvait ensuite l'Égyptien Mohamed Yasseen (15-12), contre qui il restait sur une contre-performance au Caire (défaite 14-15 en 16e de finale). Opposé à son jeune compatriote Arthur Philippe en huitièmes de finale (15-10), Cannone n'aura été véritablement mis en difficulté qu'en quarts de finale par l'Américain Curtis McDowald.

Romain Cannone

« Je suis arrivé avec le couteau entre les dents. Je voulais la victoire finale, pas une deuxième ou troisième place »

Mené 4-10, le sociétaire de la VGA Saint-Maur réussissait un retour dont il a le secret pour finalement s'imposer (15-13). Facile tombeur du Hongrois Mate Tamas Koch en demi-finale (15-9), le champion olympique prenait le meilleur sur le Marocain Houssam Elkord en finale (15-11) et pouvait ainsi laisser exploser sa joie, porté en triomphe par ses coéquipiers au bord de la piste.

« C'est une énorme fierté, avouait Cannone quelques minutes après son succès. Je suis vraiment content de m'imposer à Heidenheim, c'est une étape de Coupe du monde très prestigieuse. Après ma 17e place au Caire ça n'allait pas trop bien, j'étais fatigué et je doutais. Aujourd'hui (vendredi), je suis arrivé avec le couteau entre les dents. Je voulais la victoire finale, pas une deuxième ou troisième place. Ma frayeur en quarts de finale m'a permis de me libérer et après j'étais sur mon petit nuage, un peu comme aux JO à Tokyo. »

lire aussi

Sur les traces de Romain Cannone à New York

Yannick Borel, victorieux du Grand Prix du Caire (Égypte) il y a deux semaines, se contente ce vendredi d'une sixième place, battu en quarts de finale. Arthur Philippe (10e) signe lui, à 22 ans, le meilleur résultat de sa carrière en Coupe du monde. Nelson Lopez-Pourtier, vainqueur surprise du Challenge Monal en avril et deuxième au Caire, a pris la 22e place, devant Gaetan Billa. Déception en revanche pour Alexandre Bardenet, 7e épéiste mondial, battu dès son entrée en lice par l'Italien Gianpaolo Buzzacchino (15-8) et finalement 34e. L'épreuve par équipes, la dernière avant les championnats d'Europe d'Antalya (Turquie, 17-22 juin) et les Mondiaux du Caire (Égypte, 15-23 juillet), se tiendra samedi.

lire aussi

Toute l'actualité de l'escrime

Notre objectif est de créer un endroit sûr et engageant pour que les utilisateurs communiquent entre eux en fonction de leurs centres d’intérêt et de leurs passions. Afin d'améliorer l’expérience dans notre communauté, nous suspendons temporairement les commentaires d'articles