Ronan O'Gara compte sur Thomas Berjon (La Rochelle) face à Toulouse

Thomas Berjon de nouveau titularisé. (A. Martin/L'Équipe)

En conférence de presse, Ronan O'Gara a confirmé l'absence de Kerr-Barlow, toujours indisponible, et la nouvelle titularisation de Thomas Berjon à la mêlée face à Toulouse en barrage samedi (21h05). L'entraîneur de la Rochelle a rendu un bel hommage.

Le suspense n'a pas duré longtemps et la nouvelle était attendue. Ronan O'Gara a confirmé l'absence de Tawera Kerr-Barlow pour le barrage face à Toulouse samedi soir (21h05). Victime d'une fracture de la main, le demi de mêlée néo-zélandais n'est pas apte à jouer et l'entraîneur irlandais ne sait pas quand il le sera. C'est donc Thomas Berjon (23 ans) qui sera une nouvelle fois titulaire comme face au Leinster en finale de Coupe d'Europe et à Lyon le week-end dernier.

« Après Gibson-Park et Couilloud, c'est Dupont devant lui, un nouveau défi », sourit O'Gara. Mais le coach rochelais ne s'inquiète pas pour autant au vu des dernières sorties du jeune demi de mêlée. Contre le Leinster, il s'était montré à la hauteur de l'événement malgré la pression pesant sur lui, les Irlandais l'ayant identifié comme un éventuel maillon faible.

Ronan O'Gara, entraîneur de La Rochelle

« (Thomas Berjon) a pris sur lui de montrer ce qu'il était capable de faire dès qu'on lui a donné la possibilité. Et il a faim »

Pas une surprise pour O'Gara. « Tout le staff connaissait ses capacités. C'était à lui de les montrer sur le terrain. Aujourd'hui, il est dans une bonne dynamique. La clé, c'est la confiance. » Il aurait pourtant pu la perdre et Ronan O'Gara reconnaît qu'il n'a pas forcément géré au mieux son temps de jeu durant la saison. « Ça l'a frustré, ce que je comprends. Il a commencé la saison quand ce n'était pas forcément un cadeau pour lui car l'équipe n'avait pas encore les solutions. »

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Mais Berjon n'a pas lâché malgré un temps de jeu maigrelet jusqu'à la finale face au Leinster. « Il a pris sur lui de montrer ce qu'il était capable de faire dès qu'on lui a donné la possibilité. Et il a faim. La confiance, ça te donne une force mentale. C'est ce qu'a tout ce groupe aujourd'hui », a conclu O'Gara qui attend que son équipe poursuive sur sa lancée du titre européen. « Ce groupe ne connaît pas ses limites et ce n'est pas à nous de les fixer. Le match à Toulouse, c'est l'occasion d'aller encore plus loin. »

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