Route du Rhum : le pilote du bateau dont le naufrage a fait deux morts mis en examen

Le bateau suiveur causant la mort de deux personnes. (B. Papon/L'Équipe)

Le procureur de Pointe-à-Pitre a annoncé, ce lundi, que le pilote du bateau suiveur qui a chaviré lors de l'arrivée du vainqueur de la Route du Rhum mercredi dernier, causant la mort de deux personnes, a été mis en examen pour homicide involontaire et blessures involontaires.

« Suite à un incident important, nous ne pourrons assurer nos départs aujourd'hui, merci de votre compréhension. » Le cabanon de Coralia Excursion est resté fermé dimanche sur le petit port de Sainte-Rose (Guadeloupe), où se serrent quelques embarcations à moteur. Pas de balades aquatiques au lagon du Grand cul-de-sac marin ou à l'îlet aux oiseaux.

Son propriétaire, un jeune homme de 21 ans, a été mis en examen jeudi, pour « homicide involontaire et blessures involontaires par imprudence et manquement à une obligation de sécurité », comme l'a officiellement révélé le procureur Patrick Desjardins, lors d'une brève prise de parole lundi matin au tribunal de Pointe-à-Pitre. Deux personnes sont mortes noyées, sept ont été hospitalisées.

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Le jeune homme, issu d'une famille de Marseillais installée sur l'île depuis plusieurs années, avait pu lancer sa propre affaire l'année dernière. « Son papa lui avait offert un bateau pour qu'il se lance », nous avait dit samedi un plaisancier saint-rosien. La Route du Rhum lui avait donné l'occasion d'offrir ses services.

Tests d'alcoolémie et dépistage de stupéfiants négatifsEntre « 5 h 30 et 5 h 45 » heure locale mercredi matin a déterminé l'enquête, Charles Caudrelier naviguait à un gros mille de l'arrivée. Le suivait, parmi une flotte estimée à 200 bateaux, la coque blanche du Coralia avec deux membres d'équipage et neuf invités, dont l'état-major du Télégramme (organisation) et le président de la Fédération Française de Voile, Jean-Luc Denéchau. « Le naufrage résulte, dans un contexte de forte houle mécanique d'une brusque entrée d'eau par enfournement du bateau par l'avant. »

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Le procureur a confirmé « que le navire n'était pas habilité à naviguer de nuit, ce que ne pouvait pas ignorer son capitaine et propriétaire. » Les tests d'alcoolémie et dépistage de stupéfiants réalisés sur le pilote se sont révélés négatifs. La société organisatrice bretonne OC Sport Pen Duick, qui se dit « concernée » mais pas « responsable », avait passé une convention comportant un cahier des charges précis avec la région Guadeloupe pour la mise à disposition d'une quinzaine d'embarcations. La région avait ensuite passé un appel d'offres avec un affréteur qui lui-même avait engagé, entre autres, le Coralia.

Une information judiciaire a été ouverte. Les investigations se poursuivent. « Il faut déterminer les conditions dans lesquelles ce bateau a pu être accrédité pour faire partie de la flottille officielle. » D'autres mises en examen sont possibles, voire probables