Rugby à XIII - SL - Les Dragons Catalans dominent Leeds et filent en demi-finales de Super League

L'Equipe.fr
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Les Dragons Catalans, tombeurs de Leeds en barrages, vendredi à Warrington, se sont qualifiés pour les demi-finales de la Super League. Absents des play-offs de Super League depuis 2014, les Dragons Catalans, quatrièmes de la saison régulière, ont réalisé une performance majuscule vendredi soir en dominant Leeds (5e, et vainqueur de la Cup), lors des barrages de Super League (26-14). En demi-finales, ils retrouveront St Helens vendredi prochain, en Angleterre (20h45). Une équipe contre qui ils s'étaient lourdement inclinés en août (34-6). Mais vendredi, emmenés par un très grand Sam Tomkins, les Perpignanais, dominateurs et ultraréalistes, ont marqué sur chacun de leurs temps-forts en première période, pour mener 18-6 à la pause. À l'image de la star australienne Israel Folau, qui venait récupérer un jeu au pied dans les airs, pour inscrire, malgré trois défenseurs, le troisième essai des siens.

« Ça fait longtemps que je n'ai pas vu une rencontre de ce niveau », confiait à la mi-temps le président catalan Bernard Guasch, à nos confrères de France Bleu Roussillon. La troisième demi-finale de l'histoire des Dragons En deuxième période, les partenaires de Rémi Casty solides et bien organisés, ont su gérer les temps forts des Rhinos de Leeds, avant de consolider leur victoire grâce notamment à une interception de David Mead qui filait à l'essai peu après l'heure de jeu.

Les Dragons Catalans disputeront vendredi prochain, face à St Helens, la troisième demi-finale de leur histoire. En espérant faire mieux qu'en 2014. Alors entraînés par Laurent Frayssinous, les Perpignanais s'étaient inclinés (30-12) face à ces mêmes Anglais, à ce stade de la compétition. lire aussi Le calendrier des play-offs