Rugby à XIII - SL - Le Néo-Zélandais Sonny Bill Williams, de retour au rugby à XIII à Toronto : « une opportunité bénie »

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Le Néo-Zélandais Sonny Bill Williams, qui a disputé avec son équipe nationale la Coupe du monde de rugby au Japon (3e), est très enthousiaste à l'idée de revenir au rugby à XIII avec Toronto, en Super League. Un contrat de deux ans avec les Toronto Wolfpack et, selon la presse, plus de 5 millions de livres (5,8 millions d'euros) sur cette période, c'est une offre que Sonny Bill Williams, 34 ans, « ne pouvait pas refuser ». La star néo-zélandaise, qui a débuté par le XIII, deviendrait, si ces chiffres étaient exacts, le joueur de rugby le mieux payé du monde. Il s'est exprimé sur son arrivée dans l'équipe nord-américaine, la première à disputer la Super League, jeudi. « Quand cette opportunité s'est présentée, je ne pouvais pas la refuser », a déclaré le trois-quarts lors d'une conférence de presse à Londres. Sa décision a été prise à Tokyo, au terme d'une longue conversation avec Brian McDermott, l'entraîneur de Toronto, après la défaite des Néo-Zélandais contre l'Angleterre en demi-finale du Mondial à XV. « Mon agent discutait avec ces gars-là avant cela, mais je ne voulais pas en entendre parler parce que cela n'aurait pas été juste envers moi-même ou le maillot néo-zélandais d'y penser ». Sonny Bill Williams « Je me dis :"Et si ça marchait et que j'en faisais partie ?" » « Mais dès que le match contre l'Angleterre a été fini, mon agent m'a tout expliqué sur cette opportunité bénie », a-t-il ajouté. « Ce qu'ils essayent de faire sur et en dehors du terrain est quelque chose de spécial. Plutôt que de me demander "Et si je me rate ?" en pensant à ce défi, je me dis "Et si ça marchait et que j'en faisais partie ?" », a encore expliqué SBW. L'équipe de Toronto, soutenue par le milliardaire australien David Argyle, qui a fait fortune dans le pétrole, a intégré le Championnat britannique en 2017. En octobre, elle a remporté le « match à un million de livres » contre Featherstone pour accéder à la Super League, l'élite du XIII.

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