Rugby à XIII - Super League - Les Dragons Catalans dominent St Helens sur un drop magistral et remportent le League Leader's Shield

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Grâce à un drop de James Maloney, les Dragons Catalans sont venus à bout de St Helens (30-31) dans les derniers instants des prolongations. Cette victoire leur permet de remporter le bouclier qui récompense le premier de la saison régulière, le League Leader's Shield. Le Magic week-end porte définitivement bien son nom. Ce samedi, dans un stade de St-James Park chauffé à bloc par des milliers de supporters anglais venus assister aux matches de la 22e journée, les Dragons Catalans ont remporté leur premier trophée de Super League, le League Leader's Shield, en venant à bout de St Helens dans les dernières secondes (30-31). Un bouclier honorifique, puisque en battant leur dauphin, ils sont désormais assurés de terminer premiers de la saison régulière. Menés 30 à 12 à six minutes de la fin du temps réglementaire, et mis à mal par l'agressivité anglaise pendant la majeure partie de la rencontre, les Catalans ont réussi l'exploit d'arracher le Golden Point (les prolongations) dans les derniers instants. Les partenaires de Julian Bousquet ont franchi l'en but adverse trois fois en moins de cinq minutes par Dean Whare (76e), Gil Dudson magnifiquement servi à hauteur par Arthur Mourgue (78e) et Sam Kasiano (80e). Monstrueux tout au long de la rencontre, le pilier néo-zélandais parvenait à récupérer le ballon au milieu de trois défenseurs anglais, à la suite d'une passe au pied de James Maloney, pour inscrire l'essai de l'égalisation. Les Sang et Or marquent les esprits Les Dracs revenus de nulle part prenaient l'ascendant psychologique. Et à la 88e minute, James Maloney, sur un drop venu d'ailleurs de plus de 40 m, offrait la victoire aux Catalans. Une action qu'avait ratée Lachlan Coote, du côté de St Helens, quelques instants plus tôt.

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« Gagner ou perdre ne changera pas notre façon de penser, le bouclier n'est pas notre priorité », nous confiait avant la rencontre l'entraîneur catalan Steve McNamara, Toujours est-il qu'en accrochant ce succès dans les derniers instants face à l'ogre de la Super League, double champion en titre, les Catalans marquent les esprits à un mois de la phase finale. Les Sang et Or qui ont décroché leur 19e succès en 21 rencontres, disputeront donc leur première demi-finale de Super League le 30 septembre à 20 h 45. En attendant, il s'agira de ménager l'effectif puisque de nombreux joueurs sont sortis marqués ou blessés de cette rencontre à très haute intensité. lire aussi Le classement de la Super League

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