Rugby - AFS - Rynhardt Elstadt (Afrique du Sud) : « Mon rôle consiste à réaliser le travail d'âne »

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Le flanker sud-africain du Stade Toulousain, Rynhardt Elstadt, démarrera sur le banc, samedi, pour le premier test face aux Lions (18h00). La vision du rôle qui lui sera confié à son entrée laisse planer peu de doute sur la densité du match qui s'annonce. C'est un visage familier du Top 14 et pour cause, il est déjà double champion de France avec Toulouse (2019 et 2021) et champion d'Europe (2021). Certes, ses exploits rayonnent d'un autre éclat que ceux de son compatriote Cheslin Kolbe, mais le solide flanker sud-africain Rynhardt Elstadt a su se rendre rendu tout aussi indispensable au colossal pack du Stade, au point de retrouver les Springboks, cet été, pour la réception des Lions Britanniques et Irlandais. lire aussi Gatland : « La réunion de sélection la plus difficile à laquelle je n'ai jamais participée » Samedi, au Cap, celui qui ne compte que 3 sélections avec les champions du monde en titre démarrera en tant que remplaçant. « Le banc joue un rôle capital, parce que quand on rentre, on vous demande d'élever encore le niveau d'intensité et d'engagement », a-t-il expliqué. Dans l'organisation sud-africaine actuelle, ses missions seront très claires et totalement raccord avec son profil : « Mon rôle consiste à réaliser le travail d'âne (tâches obscures et ingrates des avants) et à nous assurer que nous obtenons une possession de qualité et que nous créons une dynamique, a déclaré le joueur au site Internet de la Fédération sud-africaine. C'est une sorte de seconde nature, pour moi, de jouer en deuxième-ligne ou flanker côté fermé, donc je ferai ce que l'on attend de moi au mieux de mes capacités. » S'il est bien polyvalent, il n'a jamais fait que dépanner au poste de numéro 4 et couvrira les postes de la troisième-ligne depuis le banc : « Je remplirai probablement le rôle de Pieter-Steph (du Toit) ou Siya (Kolisi), mais ma polyvalence joue aussi un grand rôle car en, cas de pépin, je peux aider aussi l'équipe dans l'attelage. » lire aussi Le calendrier de la tournée des Lions Britanniques et Irlandais en Afrique du Sud Écarté du groupe pour la Coupe du monde 2019 qui a vu, ensuite, ses partenaires sacrés face à l'Angleterre en finale (32-12), Elstadt, plutôt gâté en club ces dernières saisons, ne s'est pas étendu sur ce ''mauvais'' souvenir : « Manquer la Coupe du monde a été une grosse déception, mais j'ai soutenu les gars dès le premier jour et jusqu'à ce qu'ils remportent le trophée. J'étais fier de chacun d'entre eux et j'étais fier d'avoir fait partie de la préparation pour cela. » lire aussi Chasing The Sun, le documentaire intime du titre de champion du monde 2019 sud-africain

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