Rugby - AFS - Le Sud-Africain Morné Steyn annonce sa retraite internationale

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Morné Steyn, le demi d'ouverture de la sélection d'Afrique du Sud, a annoncé mardi la fin de sa carrière internationale, à l'âge de 37 ans. L'ouvreur sud-africain Morné Steyn (37 ans) a annoncé mardi sa retraite internationale. L'ancien joueur du Stade Français, avec lequel il a remporté le Top 14 et le Challenge européen, a expliqué au média sud-africain Super Sport qu'il entendait « passer plus de temps avec (sa) famille ». Il joue désormais avec la franchise des Bulls. « J'ai dit à Jacques (Nienaber, le sélectionneur des Springboks) que je n'étais plus le choix n°1 depuis un moment déjà et que cela n'avait pas de sens d'attendre des blessures pour avoir une chance de jouer, a expliqué Steyn. J'ai encore une année ou deux dans ma carrière et je préférerais les consacrer à jouer avec les Bulls que de m'asseoir sur le banc. Je veux vraiment pouvoir apprécier mes dernières années de rugby. » Jacques Nienaber, sélectionneur des Springboks « Il a été un serviteur brillant du rugby sud-africain » Morné Steyn avait débuté sa carrière internationale en 2009, année d'un titre sud-africain dans le Tri Nations, (futur Rugby Championship), et compte 68 sélections avec les Springboks. Buteur très régulier, il a notamment pris part aux deux séries de test-matches victorieuses des Sud-Africains contre les Lions britanniques et irlandais, en 2009, et plus récemment cet été, alors qu'il n'avait plus été sélectionné depuis cinq ans. « Il a été un serviteur brillant du rugby sud-africain et un joueur incroyable, a déclaré mardi, en guise d'hommage Jacques Nienaber. On ne peut que le féliciter pour ce qu'il a fait sur les terrains, la magie qu'il a créée. Surtout récemment, contre les Lions britanniques et irlandais, où il a été phénoménal. » lire aussi Toute l'actu du rugby

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