Rugby - CE - Arbitrage - Rob Baxter (manager d'Exeter) : « Nous devons essayer de faire évoluer les comportements »

L'Equipe.fr
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Le patron des champions d'Europe, Rob Baxter, est revenu pour la BBC sur les consignes d'arbitrages et le durcissement réclamé dans les sanctions contre les auteurs de jeu dur. Interrogé par la BBC, Rob Baxter, l'entraîneur en chef d'Exeter, est revenu sur les dernières consignes d'arbitrages délivrées aux participants à la phase finale de la Coupe d'Europe qui débute vendredi par les huitièmes de finale. Une attention toute particulière sera portée à la maîtrise des gestes défensifs et offensifs intervenant au-dessus des épaules, et notamment tous les contacts au niveau du cou et de la tête. « Je crois que tout le monde est conscient que nous devons essayer de faire évoluer les comportements des joueurs », a commenté le boss des champions d'Europe en titre, chez nos confrères britanniques. lire aussi Tableau des huitièmes de finale Le Championnat d'Angleterre a notamment observé une recrudescence du nombre des cartons rouges cette saison avec 13 expulsions en cinq semaines. À titre de comparaison, il n'y en avait eu que 11 la saison dernière et 5 lors de l'exercice 2018-2019. « Nous avons reçu des vidéos supplémentaires des institutions de l'arbitrage européen afin de nous informer de ce à quoi nous devons nous attendre en la matière, a poursuivi Baxter, qui accueillera Lyon en huitièmes de finale, ce samedi (18h30). Il y a certaines habitudes qui doivent simplement être changées par une formation mais aussi des discussions régulières. » Le dernier Tournoi des Six Nations n'a d'ailleurs pas été épargné par les cartons rouges lui non plus. Cinq joueurs ont été expulsés au cours de la compétition pour un trop-plein d'agressivité dans un déblayage ou en raison du manque de maîtrise de leur geste porté à leur adversaire : les Écossais Finn Russell contre la France et Zander Fagerson contre le pays de Galles, les Irlandais Bundee Aki face à l'Angleterre et Peter O'Mahony contre les Gallois et le Français Paul Willemse encore devant Galles ont tous été sanctionnés d'une expulsion définitive. La même sévérité sera donc de rigueur sur l'ensemble de la phase finale des coupes d'Europe.