Rugby - CE - ASM - Coupe d'Europe : Franck Azéma (Clermont) est «fier»

L'Equipe.fr
«Je suis fier de ce qu'a fait l'équipe sur le terrain. On a montré du caractère tout au long du match» , a déclaré Franck Azéma, l'entraîneur de Clermont, vainqueur du Leinster en demi-finale de Coupe d'Europe.

«Je suis fier de ce qu'a fait l'équipe sur le terrain. On a montré du caractère tout au long du match», a déclaré Franck Azéma, l'entraîneur de Clermont, vainqueur du Leinster en demi-finale de Coupe d'Europe. Franck Azéma (entraîneur de l'ASM Clermont-Auvergne) : « Je suis fier de ce qu'a fait l'équipe sur le terrain. On a montré du caractère tout au long du match. Une accession en finale, ce n'est pas rien. Il a fallu aller la chercher dans les tripes. C'est un bon dénouement. Etre capable de mener 15-0 et ne pas s'affoler, ne pas s'effriter, c'est positif. On connaît les vertus des Saracens, on va essayer de préparer cela au mieux. La grosse évolution de l'équipe, elle est sur le leadership, la capacité des joueurs à évaluer, à être réalistes sur le terrain. C'est quelque chose qui nous faisait peut-être défaut par le passé. On sait qu'on va avoir une fin de saison intense. » Damien Chouly (troisième-ligne et capitaine de l'ASM Clermont-Auvergne) : « Il ne fallait pas baisser la tête en deuxième mi-temps. Nous avons essayé de conserver le ballon, mais nous nous sommes montrés fébriles, trop naïfs en défense. Notre adversaire a pu se mettre dans l'avancée. Le match aurait pu basculer sur l'essai refusé au Leinster. Nous avons su faire bloc et rester confiants. En finale, nous affronterons les Saracens, qui vont défendre le titre. Ils sont abonnés aux finales et ils seront favoris. À nous de bien nous préparer pour aller les chatouiller. »Leo Cullen (entraîneur du Leinster) : « Nous nous attendions à ce que Clermont démarre bien le match. Encaisser quinze points d'entrée compte, mais nous ne perdons pas forcément lors des vingt premières minutes. Malgré ce coup du sort, les joueurs se sont bien comportés. Ils se sont créés beaucoup d'occasions, avec notamment un essai refusé. En deuxième mi-temps, nous réussissons à revenir. Mais Clermont nous a bien contrés, ce n'est pas la faute des joueurs, dont je suis très fier. Cela fait partie de l'apprentissage. Nous sommes frustrés parce que les deux équipes étaient proches. Tout le monde a travaillé dur. Les joueurs sont frustrés. Il y a des enseignements à tirer pour l'avenir. Pour revenir en demi-finale, en France ou ailleurs, et jouer contre une foule hostile. »Isa Nacewa (ailier et capitaine du Leinster) : « L'entraîneur nous avait prévenus sur les débuts de match de Clermont. Il ne faut pas prendre de carton jaune ni laisser quinze points d'avance à notre adversaire. Mais nous avons laissé Clermont prendre l'ascendant en début de match. Nous étions ensuite convaincus que nous pouvions revenir au score. Nous pouvons être fiers de ça. Nous avons tout fait pour gagner. Au début de la Coupe d'Europe, nous avons fait de bons matches. C'est dur de perdre en demi-finale. La pilule est amère. De jeunes joueurs de l'équipe vont tirer les enseignements pour s'améliorer. Nous devons nous préparer pour la fin de saison. Il y a encore des trophées à gagner.»

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