Rugby - CE - ASM Nalaga, retour en grâce

Rentré à Clermont cet été après un an et demi d'exil, Napolioni Nalaga a immédiatement retrouvé ses marques en Auvergne. Dimanche (16h00), pour la 3e journée de H Cup, il sera l'un des principaux dangers pour la défense du Leinster.Comme s'il n'était jamais parti. Revenu cet été à Clermont après un an et demi d'absence, Napolioni Nalaga a immédiatement repris ses marques au sein de l'attaque de l'ASM. Il arpente de nouveau son couloir gauche balle en main, écarte d'un raffut autoritaire les défenseurs et place sur un pas de l'oie le coup de rein fatal pour franchir la ligne. Cette année, avec cinq essais en Top 14 et trois en H Cup, il est sur les bases de ses meilleures saisons auvergnates en 2007-2008 et 2008-2009, où il avait franchi 18 et 21 fois (un record) la ligne en Championnat. Un retour fracassant, autant que son licenciement acté en avril 2011. Une obligation pour le club auvergnat, alors sans nouvelle du Fidjien depuis décembre 2010. «Je ne suis pas un bavard et je déteste les interviews. Quand j'ai quitté Clermont avec ma mère et mon frère, j'avais besoin de couper avec le rugby, de me ressourcer en famille par rapport à des soucis personnels, confiait-il dans nos colonnes en avril quand il jouait pour les Australiens de la Western Force. J'ai lu et entendu beaucoup de bêtises sur cela, et cela m'a fait beaucoup de mal.» Aujourd'hui, on ne connait pas encore précisément la raison de son silence. Peu importe finalement.Le club lui a pardonné, les supporters aussi. Ils étaient plusieurs centaines à l'acclamer pour son premier entraînement cette saison. «J'ai suivi l'actualité du club via internet. J'ai aussi vu les réactions sur mes pages Internet personnelles, confiait-il au site du club à son retour. Je sais qu'il y a beaucoup d'attentes autour de mon retour et je ferai tout pour ne décevoir personne. Mon objectif est de redevenir le Nalaga que j'étais avant mon départ. Je veux retrouver mon efficacité, marquer des essais et aider mes copains à ramener des titres en Auvergne». Quatre mois plus tard, "Nap's" le timide parle toujours aussi peu mais n'est pas loin d'avoir tenu sa promesse sur le terrain.
Ce week-end à Toulouse (22-30), il a été préservé comme Fofana et Domingo, deux autres internationaux sélectionnés pour les tests d'automne. Mais il sera bien présent sur le pré dimanche contre le Leinster, double champion d'Europe en titre et rival annoncé de l'ASM pour la première place de la poule 5. Une équipe contre laquelle Clermont s'est incliné en demi-finale l'an dernier (15-19) et n'a gagné qu'une seule fois en six confrontations, en décembre 2010 à domicile (20-13). Présent sur la feuille de match il y a deux ans, Nalaga était alors en plein doute et n'avait pas marqué. Deux ans plus tard, le joueur de 26 ans va beaucoup mieux et Marcel-Michelin pourrait de nouveau le voir lever le doigt au ciel. Son rituel lorsqu'il marque un essai.

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