Rugby - AUS - La Fédération australienne et Israel Folau ont réglé leur litige

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Dans un communiqué commun, la Fédération australienne et l'arrière international Israel Folau, limogé en mai pour des propos homophobes, ont annoncé avoir réglé leur litige. Cela ressemble à la fin d'un long feuilleton qui a agité le rugby australien. Mercredi, l'arrière (ou ailier) international Israel Folau (30 ans), limogé en mai pour des propos homophobes, et la Fédération australienne ont annoncé avoir réglé leur litige sur son licenciement, qu'il contestait en justice. Fervent chrétien évangélique, Folau (30 ans) avait provoqué une polémique à la mi-avril après la publication d'un message sur son compte Instagram : « Ivrognes, homosexuels, adultères, menteurs, fornicateurs, voleurs, athées, idolâtres, l'Enfer vous attend. Repentez-vous ! Seul Jésus peut vous sauver ». Rugby Australia avait alors décidé de résilier son contrat. Le joueur avait contre-attaqué avec une plainte pour « licenciement abusif » et se préparait à réclamer 14 millions de dollars australiens (8,6 millions d'euros) de dédommagements en affirmant que sa liberté religieuse avait été bafouée. Israel Folau « Les excuses de Rugby Australia nous donnent raison » Le communiqué commun publié mercredi précise que le message de Folau reflétait des « croyances religieuses sincères et qu'il ne voulait offenser personne [...] M. Folau veut que tous les Australiens sachent qu'il ne cautionne aucune discrimination fondée sur l'orientation sexuelle et qu'il partage l'engagement de Rugby Australia en faveur de l'inclusion et de la diversité» Il est ajouté dans le communiqué que les Fédérations australienne et de Nouvelle-Galles du Sud « ne sont pas d'accord avec le contenu » du message du joueur. Enfin, « la Fédération présente ses excuses pour le tort qui a pu être causé à Folau et à sa famille, le joueur affirmant de son côté n'avoir jamais voulu nuire au rugby ». L'ex-arrière des Wallabies n'a pas tardé à poster un message vidéo où on le voit au côté de son épouse Maria et dans lequel il se dit « vraiment heureux » de cet accord. « Les excuses de Rugby Australia nous donnent raison et nous allons pouvoir poursuivre nos vies pour nous concentrer sur notre foi et notre famille », a dit Folau. Le communiqué ne mentionne à aucun moment l'avenir sportif du joueur. « Rugby Australia et M. Folau se souhaitent le meilleur pour la suite. Les parties n'ont pas l'intention de communiquer davantage sur les termes de leur accord qui est confidentiel », est-il également écrit.

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