Rugby - Bleus - Tournoi - Quinze de France : Romain Ntamack veut se fixer à l'ouverture

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Capable d'évoluer au centre et à l'ouverture, Romain Ntamack espère s'imposer au poste de numéro dix. Romain Ntamack n'a que 20 ans, douze sélections derrière lui, mais une idée déjà bien précise de la façon dont il souhaite mener sa carrière. Il y a quelque temps, sur l'antenne de RMC, il affirmait sa volonté de se fixer à l'ouverture. Une prise de position qui n'avait rien d'un caprice ou de la volonté d'entrée dans un bras de fer avec le staff des Bleus ou du Stade Toulousain. Il s'agissait plutôt de poser son ambition : « On me posait souvent la question de savoir si je préférais jouer à l'ouverture ou au centre, a expliqué l'intéressé en conférence de presse, lundi midi, en direct de l'hôtel de l'équipe de France à Nice. Je répondais souvent que peu importait le numéro, j'étais déjà très content d'être sur le terrain. Mais c'est vrai, aussi, que je pense qu'il va falloir que je m'installe à un poste en particulier. » Six Nations : les Bleus lucides avant le Crunch Il fut un temps envisagé de le placer au poste de premier centre, comme lors de sa première cape face au pays de Galles lors du Tournoi 2019, afin d'avoir un passeur de plus au milieu du terrain et toucher plus vite les couloirs. Mais, au regard des entraînements qui s'enchaînent depuis le 19 janvier et début du stage à Nice, le champion du monde des moins de 20 ans 2018 semble promis au maillot floqué du numéro dix pour affronter l'Angleterre, dimanche, au Stade de France, dans le cadre du Tournoi. « Je sais qu'en sélection, j'ai été pris à l'ouverture et non au centre, donc j'aurai la chance de pouvoir encore travailler à ce poste-là. Après s'il y a besoin que je dépanne quelque part, je le ferai sans aucun problème, affirme l'intéressé. Maintenant je me sens vraiment bien à l'ouverture, notamment sur les matches que j'ai faits avec le Stade Toulousain ou aux entraînements. J'ai vraiment pris de la confiance, trouvé des repères avec mes coéquipiers, donc ce poste d'ouvreur j'ai envie d'y jouer plus souvent et de m'y installer. » Romain Ntamack « J'en ai discuté avec certaines personnes qui sont très contentes de me voir évoluer aux deux postes. Reste que je pense qu'à un moment donné il faudra que je me fixe et je préférerais que ce soit à l'ouverture » Certains de ces prédécesseurs, trimbalés d'un poste à un autre, ont suffisamment souffert de ne pas avoir imposé leur préférence qu'on pourrait difficilement lui reprocher de revendiquer ses propres envies. « J'en ai discuté avec certaines personnes qui sont très contentes de me voir évoluer aux deux postes. Reste que je pense qu'à un moment donné il faudra que je me fixe et je préférerais que ce soit à l'ouverture. C'est un poste que j'aime », insiste-t-il. Ce n'est d'ailleurs pas l'embouteillage inédit à ce poste, avec les concurrences de Matthieu Jalibert (21 ans) et Louis Carbonel (20 ans), ni l'idée de se dire, comme ce fut souvent le cas avec les ouvreurs tricolores, qu'un match raté pouvait être le dernier, qui le feront douter. « On n'en a pas parlé, entre nous, mais personnellement, je ne ressens pas de stress de ce point de vue là. Quand on a la chance de jouer, il faut saisir sa chance. » Camille Chat forfait pour l'Angleterre Les pieds sur terre et les idées claires, c'est finalement son père, Émile, 46 sélections au centre, à l'aile et à l'arrière, qui l'a exhorté à prendre un peu plus de distance par rapport à ses performances et à être moins exigeant envers lui-même. « C'est assez dur pour moi », a-t-il concédé dans un sourire, avant d'évoquer une conversation récente avec l'un de ses coaches à Toulouse : « J'ai eu cette conversation avec Clément Poitrenaud (entraîneur des arrières à Toulouse) qui me disait d'être moins exigeant avec moi-même après un match cette saison. Je l'étais envers moi-même mais aussi vis-à-vis de mes coéquipiers et j'avais tendance à m'agacer tout seul. Cette discussion m'a fait du bien, elle m'a permis de prendre du recul, même si je ne crois pas que je serai moins exigeant envers moi-même. »

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