Rugby - Bleus - XV de France : La permutation Atonio-Slimani fait polémique

L'Equipe.fr
Le sélectionneur par intérim du pays de Galles, l'ancien demi de mêlée Rob Howley, s'est interrogé samedi après la défaite face au XV de France (20-18) dans le Tournoi sur «l'intégrité» de l'encadrement tricolore, soupçonné d'avoir simulé un protocole commotion concernant Uini Atonio afin de faire entrer Rabah Slimani en fin de match.

Le sélectionneur par intérim du pays de Galles, l'ancien demi de mêlée Rob Howley, s'est interrogé samedi après la défaite face au XV de France (20-18) dans le Tournoi sur «l'intégrité» de l'encadrement tricolore, soupçonné d'avoir simulé un protocole commotion concernant Uini Atonio afin de faire entrer Rabah Slimani en fin de match.On joue la 80ème minute. Le XV de France est engagé dans une série de mêlée à cinq mètres de l'en-but gallois quand Rabah Slimani entre au poste de pilier droit à la place de Uini Atonio, qui l'avait remplacé à la 55e minute.Le règlement ne permet à un première-ligne d'entrer de nouveau en jeu qu'en cas de blessure ou de protocole commotion d'un autre joueur et, selon Howley, aucun des deux cas ne s'appliquait à Atonio. Le staff des Bleus aurait donc maquillé un protocole commotion pour faire entrer un pilier spécialiste de la mêlée fermée.«Slimani s'échauffait déjà avant de rentrer. Puis un des coaches français est sorti de sa zone technique pour parler avec le médecin de l’équipe de France. Une minute plus tard, le staff français changeait de pilier droit» a déclaré Howley lors d'une conférence de presse où les questions des journalistes gallois ont uniquement tourné autour de ce fait de jeu. Guy Novès n'a jamais vu ce genre de dénouement«Vous pouvez entendre Atonio dire à l’arbitre, Wayne Barnes, «ça va, j'ai juste mal au dos», et dans la foulée il sort» a ajouté Howley, qui s' «interroge sur l'intégrité de l'encadrement français». A la question de savoir s'il considérait qu'il y avait eu triche, il a répondu: «Non, c'est juste une question d'intégrité. Mais si vous vous appelez ça de la triche, ça vous regarde.»«Nous adorons notre sport, mais ce qui s'est passé dans les dix dernières minutes, je n'avais jamais vu ça au niveau international. Cela ne devrait pas arriver sur un terrain lors d'un test-match» a poursuivi Howley, indiquant en avoir parlé «aux dirigeants du Comité des Six Nations».L'entraîneur des avants du XV de France, Yannick Bru, a lui assuré qu'Atonio avait bien été victime d'une commotion cérébrale: «Je ne veux pas rentrer dans le débat médical, mais le neurologue (médecin chargé de faire passer le protocole commotion) du match ne donne pas (à Atonio) l'autorisation de rentrer de nouveau.»

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