Rugby - Challenge - Challenge européen (La Rochelle) : Demie entre amis

L'Equipe.fr
La Rochelle reçoit Gloucester en demi-finale du Challenge européen (21h00). Ce sera la troisième confrontation entre les deux équipes cette saison.

La Rochelle reçoit Gloucester en demi-finale du Challenge européen (21h00). Ce sera la troisième confrontation entre les deux équipes cette saison.Pour l'exotisme, vous repasserez. La Coupe d'Europe et le Challenge européen sont l'occasion pour les clubs français de découvrir d'autres rugby et de se changer les idées par rapport au Top 14. Enfin, en théorie. Parce que cette demi-finale de Challenge européen entre La Rochelle et Gloucester sera la troisième entre les deux clubs, dans la même compétition. «On peut dire qu'on se connaît ! Ce sera la troisième fois cette saison et la cinquième en deux ans», s'amuse patrice Collazo, le manager du Stade Rochelais.En terrain connuSi la découverte n'est pas au rendez-vous, Collazo souligne cependant que jouer un adversaire connu a aussi des avantages. «On sait ce qui nous attend. Gloucester s'appuie sur un rugby assez physique, fait de beaucoup de vitesse et de déplacements». Un jeu auquel les Maritimes devraient cependant pouvoir s'adapter. Surtout qu'aucun de ses joueurs ne doit avoir oublié le coup de gueule dantesque que Collazo avait piqué dans le vestiaire lors de la défaite à Gloucester (35-14). Les Rochelais avaient ensuite équilibré les débats à domicile (42-13).Traditionnellement, les Anglais jouent toujours le Challenge à fondMais le coach ne veut pas entendre parler de dynamique face aux Anglais. En effet, même si La Rochelle ne dira pas non à une finale et à un possible titre européen, l'objectif majeur reste le Top 14. Le Stade Rochelais est leader et vient d'enchaîner 11 victoires. Le coup d'arrêt face à Lyon (29-25) n'a pas eu de conséquences et il suffira de deux points lors des deux dernières journées pour finir la saison régulière à la première place. Autant dire que la phase finale doit déjà être dans de nombreux esprits. Alors que du côté de Gloucester, seulement huitième de Premiership, le Challenge européen revêt un intérêt plus important. C'est tout simplement le moyen de sauver une saison marquée notamment par la démission de l'entraîneur Laurie Fischer au soir d'une triste défaite face aux Harlequins (30-27). Collazo confirme. «Pour eux, cette compétition est un objectif prioritaire, comme ils sont un peu éloignés en championnat. Pour eux, l'objectif, c'est de gagner cette compétition qu'ils ont déjà remportée deux fois. Ils vont venir avec un tout autre état d'esprit que lors du dernier match».Le parcours de La Rochelle en Challenge européen

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