Rugby - Challenge - MHR - Handré Pollard (MHR) sur le banc à Bath en demi-finales du Challenge européen

L'Equipe.fr
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Après sept mois de convalescence, l'ouvreur sud-africain du MHR pourra enfin rejouer, ce samedi soir (21 heures) au Recreation Ground de Bath, en demi-finales de Challenge européen. Après les deux rencontres de Top 14 reportées - face à Toulon et à Bordeaux -, et donc trois semaines sans jouer, c'est un MHR en manque de compétition, de sensations, qui se déplace ce samedi (21h00) à Bath. Mais ces manques-là ne signifient en aucun cas que le club héraultais manque d'ambition. En effet, la dynamique enclenchée au début du mois de février (6 victoires en 7 matches) a redonné confiance à un groupe qui vise la qualification pour la finale du Challenge européen, cinq ans après le succès face aux Harlequins (26-19). lire aussi Tableau Si Bath a remporté 29 de ses 30 matches à domicile dans la compétition, Montpellier a gagné 4 de ses 5 derniers déplacements chez une équipe de Premiership et ce rendez-vous semble donc assez ouvert d'autant que Bath, qui s'est incliné chez les Wasps (29-39) dimanche dernier, a montré quelques signes de faiblesse ces dernières semaines. C'est une équipe très proche de celle que Philippe Saint-André comptait aligner à Bordeaux le week-end passé qui se présentera au Recreation Ground. Dans le quinze de départ, Benoît Paillaugue est préféré à Cobus Reinach, alors qu'Handré Pollard, lui, après sept mois de convalescence, retrouve une place sur le banc. lire aussi Pollard, blessé et analyste vidéo du MHR À noter que les quatre internationaux français (Haouas, Willemse, Vincent et Bouthier) sont titulaires et qu'Alexandre Bécognée (au centre de la troisième ligne) et Florian Verhaeghe (en seconde ligne) ont à nouveau la confiance du coach. La composition de Montpellier Bouthier - Tisseron, Goosen, Vincent, Rattez - (o) Lozowski, (m) Paillaugue - Bécognée, Camara, Van Rensburg - Willemse, Verhaeghe - Haouas, Guirado (cap.), Forletta.

Remplaçants : B. Du Plessis, Fichten, Lamositele, Duguid, Ouedraogo, Reinach, Pollard, Martin. La composition de Bath Watson - Cokanisaga, Joseph, Redpath, Muir - (o) Bailey, (m) Spencer - Mercer, Underhill, Faletau - Ewels (cap.), McNally - Stuart, Dunn, Schoeman.

Remplaçants : Walker, Bhatti, Thomas, Stooke, Bayliss, Reid, Chudley, Clark.