Rugby - Challenge - Montpellier remporte le Challenge européen face à Leicester

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Montpellier a remporté le Challenge européen ce vendredi soir face à Leicester (18-17), cinq ans après son premier sacre dans cette compétition. Le match : 18-17 Pas encore sauvé en Top 14, Montpellier a été sacré ce vendredi soir en finale du Challenge européen face à Leicester. Tout a basculé sur une superbe relance de Gabriel N'Gandebe après une chandelle de Ben Youngs. L'ailier du MHR donnait ensuite à l'intérieur à son demi de mêlée Benoît Paillaugue, avant un dernier relais d'Anthony Bouthier pour Johan Goosen. Même si la transformation de Paillaugue ne passait pas, le MHR avait pris l'avantage (17-18) sur la pelouse de Twickenham. Suffisant pour être sacré au bout des 80 minutes. lire aussi Le film du match À la pause, Montpellier était tenu en échec (10-10) après avoir encaissé un essai dans les dernières secondes de la première période et avoir souffert dans la foulée du carton jaune infligé à Alexandre Bécognée. La deuxième période a souvent été rythmée par les jeux au pied anglais, pas toujours très efficaces, alors qu'ils devaient refaire leur retard au score. C'est un immense exploit réalisé par les joueurs de Montpellier au coeur d'une saison très compliquée en Top 14. Jusqu'au mois de mars, le sort de l'équipe dans l'élite n'était absolument pas assuré. Et même s'il ne l'est toujours pas mathématiquement, ce sacré européen devrait faire beaucoup de bien aux Héraultais.

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2 C'est le deuxième titre décroché par le MHR dans cette compétition. En 2016, déjà, Montpellier avait été sacré face aux Harlequins. Seuls le troisième-ligne Fulgence Ouedraogo et le deuxième-ligne Paul Willemse étaient titulaires. Jacques du Plessis et Benoît Paillaugue étaient également entrés en jeu. Avec ce succès, Montpellier s'assure surtout une place en Coupe d'Europe pour la saison prochaine quoi qu'il arrive. Cela signifie également que le huitième du Top 14 ne sera pas qualifié pour la grande Coupe d'Europe. Seul le 7e disputera la compétition en 2021-2022. lire aussi Le tableau du Challenge européen

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