Rugby - CE - Cinq équipes en quarts de finale de Coupe d'Europe, l'assurance d'un beau parcours français ?

L'Equipe.fr
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Cinq équipes françaises se sont qualifiées en quarts de finale de Coupe d'Europe, une grande première. Par le passé, il est déjà arrivé que quatre clubs de Top 14 atteignent ce stade la même saison. Pour quels résultats ? Rappel historique.

La présence de cinq clubs français en quarts de finale de la grande Coupe d'Europe est une grande première. L'Angleterre avait déjà réussi pareille mainmise à une seule reprise, en 2016, et les Saracens avaient été victorieux au bout de la compétition.

De bon augure pour les équipes tricolores ? Pas sûr. Car l'abondance n'assure en rien de la qualité des parcours à venir. Les quatre fois où la France avait placé quatre formations en quarts de finale, les scénarios avaient grandement varié, du plus brillant (titre de champion) au plus frustrant (aucun représentant en finale).

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1999 : l'occasion manquée de Colomiers
L'édition 1999 de la Coupe d'Europe peut renvoyer une image trompeuse. Cette année-là, les clubs anglais décident de boycotter la compétition pour protester contre son organisation. Profitant de l'aubaine, Toulouse, Perpignan, le Stade Français et Colomiers se présentent en quarts.

Au stade suivant, les Parisiens sont éliminés par l'Ulster (33-27), tandis que l'USAP s'incline devant l'USC (10-6). Les Columérins se retrouvent en finale face aux Nord-Irlandais à Lansdowne Road, mais manquent une occasion historique et se font largement dominer (21-6).

2010 : Toulouse, capitale de l'Europe
Le quinze de France vient juste de réaliser le Grand Chelem quand les clubs du Top 14 abordent leurs quarts européens. Clermont passe tout près de la victoire sur la pelouse du Leinster (29-28) mais passe à la trappe. Au contraire, Biarritz s'impose devant les Ospreys (29-28) et Toulouse se débarrasse sans encombres du Stade Français (42-16).

Les joueurs de Guy Novès retrouveront d'ailleurs le BO en finale après que les deux clubs ont chacun remporté leur duel 100 % franco-irlandais en demies. Au bout d'un match serré à Saint-Denis (21-19), le Stade décroche sa quatrième étoile européenne et impose un peu plus sa renommée sur le continent.

2011 : deux quarts de finale 100 % français
Comme cela sera également le cas ce week-end, l'édition 2011 de la Coupe d'Europe offre deux quarts de finale 100 % français. Le premier oppose Perpignan à Toulon et le match est pour l'occasion délocalisé à Barcelone au stade de Montjuic qui a accueilli les JO en 1992. L'USAP s'impose de justesse en terre catalane (29-25).

Toulouse et Biarritz s'offrent également un remake de la finale de 2010 de l'autre côté des Pyrénées à Anoeta. Les Biarrots s'inclinent à nouveau après prolongations (27-20). En demi-finales, les deux clubs français restant seront balayés : Toulouse au Leinster (32-23) et Perpignan à Northampton (23-7).

2018 : le Racing passe tout près
Pour la première fois de son histoire, le Stade Rochelais joue un match de phase finale de Champions Cup mais ne parvient pas à dompter les Scarlets de Llanelli (29-17). Plus habitués à la compétition, les Toulonnais s'inclinent également sur le terrain du Munster (20-19). À Clermont, le Racing de Dan Carter crée la surprise et renverse l'ASM (28-17).

Les Franciliens sont alors les derniers représentants de l'Hexagone dans le dernier carré. S'ils passent avec maîtrise le premier défi irlandais (27-22 contre le Munster), ils tombent les armes à la main en finale à Bilbao contre les Dublinois du Leinster (15-12), maîtres de l'Europe pour la quatrième fois.