Rugby - CE - Toulouse sacré champion d'Europe pour la cinquième fois après sa victoire sur La Rochelle à Twickenham

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Dans une finale longtemps indécise, le Stade Toulousain s'est imposé (22-17) samedi à Twickenham sur La Rochelle, réduit à quatorze dès la première période. Il s'agit du cinquième titre européen de Toulouse depuis 1996 et la création de cette compétition. Le match : 22-17 Alors que les Rochelais semblaient avoir attaqué cette finale de façon à étouffer leur adversaire, le Stade Toulousain, patient et en supériorité numérique dès la 28e minute, a su attendre son heure pour peser à son tour sur la ligne maritime et inscrire son premier essai pour sceller dans la difficulté, néanmoins, son cinquième titre européen face à des Rochelais qui ne lâchèrent rien et sortent de Twickenham la tête haute, eux qui étaient encore en ProD2 il y a sept ans...

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Très engagée mais brouillonne, la première période accoucha d'une souris en termes de jeu. Fautes de mains, approximations, courses mal orientées : cette finale débuta par l'immense domination rochelaise à partir du socle de la mêlée, point fort historique du Stade Rochelais. En effet, pendant cinq minutes (15e-20e), le pack maritime se planta devant l'en-but toulousain mais les quatre mêlées favorables ne donnèrent rien, le centre rochelais Botia gâchant en percussion deux occasions, balle en mains. lire aussi Le film de Toulouse - La Rochelle Par excès de précipitation, le Stade Rochelais ne sut pas concrétiser ses temps forts et laissa Toulouse partager le score (6-6) à la demi-heure de jeu. Réduits à quatorze après l'expulsion définitive de Botia (28e), les Rochelais ne baissèrent pas pour autant pavillon et si l'ailier Matthis Lebel eut une opportunité sur un deux contre un qu'il ne sut pas capter, le Stade Toulousain vira à la pause avec un léger retard, 12-9, les deux buteurs (Ihaia West et Romain Ntamack) ayant meublé le tableau d'affichage sous la pluie. En seconde période, si le Stade Rochelais continua sur sa lancée, Ihaia West manqua un but facile (43e) et Pierre Bourgarit (49e) laissa échapper un ballon d'essai devant l'en-but adverse. À partir de là, Toulouse posa son jeu. D'abord en envoyant enfin la balle à Cheslin Kolbe (45e), qui se montra dangereux. Puis à la suite d'un long temps fort (53e-55e) infructueux, Toulouse trouva la faille grâce à une passe sautée de Romain Ntamack à l'issue de laquelle le centre argentin Juan Cruz Mallia marqua le premier essai (60e) de cette finale verrouillée qui vit La Rochelle marquer à son tour par Tawera Kerr-Barlow (73e) au ras d'un ballon porté gagnant. Mais la transformation manquée par Ihaia West ne permit pas aux Rochelais d'espérer une meilleure fin. 5 Le nombre de Coupe d'Europe (1996, 2003, 2005, 2010, 2021) remportées par le Stade Toulousain depuis la création de cette compétition. Le joueur : Levani Botia passe du jaune ou rouge On joue la 28e minute. Sur une relance de Maxime Médard, le centre rochelais va percuter l'arrière toulousain au visage avec son épaule. Dans un premier temps, l'arbitre anglais, M. Pearce, sanctionne le Fidjien d'un carton jaune avant de se raviser et, après visionnage vidéo, opter pour un carton rouge. Les Rochelais disputeront donc plus de la moitié de ce match à quatorze.

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42 Le nombre de minutes durant lesquelles le Stade Rochelais a évolué à quatorze contre quinze, Toulouse récoltant un carton jaune à la 32e (Elsdadt pour anti-jeu). Le fait : Quand Ihaia West flirte avec les poteaux À trois reprises, les ballons bottés par l'ouvreur rochelais Ihaia West ont rencontré les poteaux. À la 16e, la balle heurta le montant vertical pour revenir en jeu ; à la 43e, un deuxième but frôla l'autre montant et sortit à l'extérieur. A la 73e pour la transformation de l'essai de Tawera Kerr-Barlow, toucha une nouvelle fois le poteau extérieur et sans entrer... Huit points lâchés en route par le buteur rochelais qui pesèrent lourd dans le décompte final. lire aussi Le tableau de la Coupe d'Europe