Rugby : exploit de La Rochelle qui remporte sa première Coupe d’Europe

Artur Retière a inscrit l'essai de la victoire, faisant exulter toute son équipe.
Artur Retière a inscrit l'essai de la victoire, faisant exulter toute son équipe.

Ils l'ont fait ! Les joueurs de La Rochelle sont parvenus à décrocher la Coupe d'Europe de rugby, samedi à Marseille, en battant les Irlandais du Leinster 24-21. Il s'agit du premier titre européen pour La Rochelle, qui succède ainsi à Toulouse, vainqueur l'an passé. Contre qui ? Contre La Rochelle. Cette deuxième finale d'affilée aura donc été la bonne pour les Maritimes. Et si la victoire a été longue à se dessiner, elle est sans doute encore plus belle.

Après trois défaites en finale, La Rochelle est allé chercher le premier titre de son histoire. Battus en Challenge européen par Clermont (36-16) en 2019 puis par Toulouse en Top 14 (18-8) et en Coupe d'Europe (22-17) la saison dernière, les Maritimes ont enfin fait exploser le plafond de verre. Un authentique exploit face à une des équipes les plus titrées de la compétition. Quand le capitaine Grégory Alldritt a soulevé la coupe dans le ciel marseillais, il a sans doute eu une pensée pour toutes ces défaites, désormais oubliées.

« On a appris qu'arriver en finale, ce n'est pas une finalité (sourire). L'an dernier, c'était presque une surprise d'arriver en finale à Twickenham. On ne s'y attendait pas, c'était merveilleux. Maintenant, ce n'est plus une surprise. L'an dernier, on nous a pris quelque chose », avouait d'ailleurs le troisième ligne international avant cette cinquième finale franco-irlandaise.

« J'ai encore cette image des Toulousains qui soulèvent la coupe devant nous. Cela a vraiment été notre [...] Lire la suite

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