Rugby - CE - Les finales européennes franco-françaises

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La finale du 22 mai à Twickenham entre Toulouse et La Rochelle sera la sixième opposant deux formations françaises. Rappel historique des cinq précédents.

2003 : Toulouse 22 - 17 Perpignan
La première finale franco-française de la Coupe d'Europe a eu pour théâtre le somptueux Lansdowne Road de Dublin. L'USAP, tombeuse du Leinster dans ce même stade un mois plus tôt (14-21), entame bien mal la rencontre face à des Toulousains déchaînés. Efficace dans l'exercice des tirs au but, Yann Delaigue enquille, jusqu'à l'essai de Vincent Clerc qui crée un écart important à la pause (19-0).

Mais les Perpignanais relèvent ensuite la tête, dans le sillage de leur capitaine Bernard Goutta. Manny Edmonds répond à Delaigue et relance la fin de match. Mais même l'essai tardif de l'ailier catalan Pascal Bomati ne renverse pas le sort de la finale (22-17). Le Stade Toulousain remporte sa deuxième étoile après celle originelle de 1996. Perpignan n'atteindra plus jamais de tels sommets sur la scène européenne.

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2005 : Toulouse 18 - 12 Stade Français (a. p.)
Grands rivaux de la décennie 2000, les deux Stades, Toulousain et Français, se retrouvent en finale de H Cup pour un duel fratricide entre les deux principaux fournisseurs du quinze de France. À Murrayfield, la rencontre convoque une myriade de stars, mais accouche finalement d'une partie fermée et tendue. Les buteurs, David Skrela côté parisien, Jean-Baptiste Elissalde et Fred Michalak côté toulousain.

Les Rouge et Noir arrachent la prolongation in extremis grâce à une pénalité inscrite sept minutes après la sirène. Durant cet « extra-time », les joueurs de Guy Novès ont plus de fraîcheur et créent le break grâce à un drop de Michalak. Les Parisiens ne s'en relèveront pas (18-12). Deux ans après Perpignan, Toulouse brise de nouveau les rêves d'un club français.

2010 : Toulouse 21 - 19 Biarritz
Alors que Toulouse s'est débarrassé du Leinster en demie (26-16), Biarritz a, lui, disposé d'une autre formation irlandaise, le Munster (18-7), pour atteindre la finale européenne. Celle-ci se joue pour la première et unique fois au Stade de France et célèbre deux des meilleurs clubs du moment. La rencontre est serrée et, une fois encore, ce sont les buteurs qui s'illustrent. Skrela, passé de Paris à la Ville Rose, s'illustre par deux drops en deuxième période.

Alors que Toulouse prend largement les devants, le centre basque Karmichael Hunt relance la partie en fin de match. Mais les Rouge et Noir conservent leur avance et décrochent une quatrième étoile, la dernière à ce jour. Face à La Rochelle le 22 mai, ils auront l'occasion de devenir la première équipe à cinq titres continentaux. Ce serait leur quatrième sacre face à un club français.

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2013 : Toulon 16 - 15 Clermont
Les Galactiques de Toulon, emmenés par sir Jonny Wilkinson, disputent leur première finale de H Cup face à un autre bizuth à ce niveau, Clermont. Dès l'entame, dans un Aviva Stadium de Dublin rempli de supporters français, le combat est rude. À la pause, le score n'est que 3-3. Mais au retour des vestiaires, l'ASM accélère furieusement.

Napolioni Nalaga et Brock James inscrivent deux essais coup sur coup. Mené 15-6, le RCT se redresse grâce à la puissance de ses avants et un essai rageur de Delon Armitage. Les Varois passent devant pour un petit point et ne lâcheront plus un centimètre. Toulon décroche sa première étoile, un titre qui ouvre sa période dorée au coeur des années 2010. Pour Clermont, cet échec n'est que le premier d'un triste triptyque.

2015 : Toulon 24 - 18 Clermont
À Twickenham, Toulonnais et Clermontois se retrouvent pour une revanche électrique, entre deux formations qui ont créé une vraie rivalité. Les joueurs de Bernard Laporte, comme ceux de Franck Azéma, ne ferment pas le jeu bien au contraire. Mathieu Bastareaud répond à son partenaire en Bleu, Wesley Fofana, et offre l'avantage au RCT juste avant la pause (16-11).

En deuxième période, Nick Abendanon marque un essai superbe pour relancer l'ASM. Mais Drew Mitchell réplique aussitôt grâce à un exploit personnel qui offre un troisième titre européen consécutif aux Toulonnais (24-18). C'est sous la fine pluie londonienne que les Varois ont vécu leur dernier sacre à ce jour, crépuscule d'une équipe iconique de la dernière décennie.