Rugby - CE - Franck Azéma (Clermont) : « Fier du comportement de mes joueurs » contre l'Ulster

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Après la victoire de l'ASM contre l'Ulster (29-13), qui envoie les Auvergnats en quarts de finale de la Coupe d'Europe, Franck Azéma a souligné l'engagement de ses joueurs ce samedi. Franck Azéma (entraîneur de Clermont, vainqueur de l'Ulster 29-13 et qualifié pour les quarts) : « Je suis fier du comportement des joueurs dans l'engagement et dans la solidarité en première mi-temps pour ensuite prendre l'ascendant en deuxième. Je suis heureux des sourires des joueurs. On a eu une bonne conquête et nous avons intégré les trois-quarts là-dedans. On a montré des valeurs dans ce secteur, cela fait plaisir. Ce ne sera pas une formalité aux Harlequins. On savoure cette victoire avant de bien nous préparer pour jouer cette belle équipe. Cette qualification est importante, c'est un premier objectif. Nous avons l'opportunité d'aller chercher un quart de finale à domicile mais il faut valider cela. » Morgan Parra (demi de mêlée et capitaine Clermont) : « C'était un gros match et gagner était essentiel. Je suis fier des mecs car cela a tapé fort et il y avait longtemps que nous n'avions pas joué un match comme ça avec une grosse intensité et une forte équipe de l'Ulster. L'emporter comme ça c'est important avec des blessés et un carton jaune mais personne n'a lâché. Même quand l'Ulster va en touche et ne prend pas les points au pied. On a été surpris car on peut être sûr de ses forces mais il faut aussi prendre les points quand ils se présentent. Cela n'aurait pas été le même match... Rien n'est fini, il faut aller chercher une victoire aux Harlequins pour espérer jouer ce quart au Michelin. » Dan McFarland « Clermont ne nous a pas surpris » Dan McFarland (entraîneur en chef Ulster) : « Clermont ne nous a pas surpris, on savait qu'ils avaient une bonne équipe. Ce qui est décevant c'est que nous avons eu les opportunités de contrôler ce match en fin de première mi-temps et nous ne l'avons pas fait. Nous pouvons encore finir premier de poule mais on va d'abord se reconcentrer sur ce match contre Bath. Nous devons gagner avec le bonus et avec le plus grand écart possible. Au Kingspan Stadium, chez nous, nous devons l'emporter forcément, nous n'avons plus le choix. » Iain Henderson (2e ligne et capitaine de l'Ulster) : « Nous avons fait une bonne première mi-temps mais en seconde, les opportunités de scorer ont été plus rares. Ne pas marquer de points à 15 contre 14 est bien sûr un manque de réalisme et nous avons laissé passer cette chance. Quand les opportunités sont là, il faut les prendre. L'équipe est frustrée mais nous allons repartir de l'avant la semaine prochaine après quelques jours de repos pour bien préparer cette réception de Bath. » Calendrier/résultats

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