Rugby - GAL - Pays de Galles : record de sélections égalé pour Alun Wyn Jones, titulaire contre les Bleus

L'Equipe.fr
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Le pays de Galles a dévoilé le quinze de départ qui fera face aux Bleus, samedi (21 heures) et sans surprise, Alun Wyn Jones sera titulaire en deuxième-ligne. Le capitaine gallois en profitera pour égaler le record mondial de sélections avec une 148e cape. Au moment d'entrer sur la pelouse du Stade de France samedi, Alun Wyn Jones rejoindra Richie McCaw dans les livres d'histoire. Le vétéran gallois va honorer contre les Bleus sa 148e sélection (en comptant ses matches disputés avec les Lions), un chiffre seulement atteint par l'ancien capitaine des All Blacks. « Il symbolise ce qu'est un grand joueur de rugby. C'est un vrai professionnel sur et en dehors du terrain et un gentleman du jeu. Sur le terrain, il montre l'exemple et vous ne pouvez pas demander plus de votre capitaine. Nous sommes très privilégiés de l'avoir au pays de Galles », a salué le sélectionneur du quinze du Poireau, Wayne Pivac sur le site de la Fédération. Jones sera associé à Corey Hill dans la deuxième-ligne galloise samedi. Huit mois après la défaite à domicile contre le quinze de France (23-27), la moitié de l'équipe a été renouvelée, notamment la première ligne qui a été entièrement remaniée avec les titularisations de Rhys Carré, Ryan Elias et Samson Lee. Derrière, le quinze du Poireau retrouvera ses cadres comme Dan Biggar à l'ouverture, Jonathan Davies au centre ou le trio George North-Josh Adams-Leigh Halfpenny aux ailes et à l'arrière. À noter également la titularisation à la mêlée de l'ex-Toulonnais Rhys Webb, désormais éligible à la sélection après son retour au pays de Galles. La composition du pays de Galles face aux Bleus Halfpenny - North, Jo. Davies, Thomkins, J. Adams - (o) Biggar, (m) Webb - Tipuric, Faletau, Wainwright - A.W. Jones (cap.), Hill - Lee, Elias, Carré.
Remplaçants : Parry, Smith, Lewis, S. Davies, Ja. Davies, G. Davies, Patchell et Rees-Zammit.