Rugby - Italie - L'international italien Ian McKinley prend sa retraite à 31 ans

L'Equipe.fr
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Devenu international italien malgré la perte d'un oeil à 21 ans, l'Irlandais Ian McKinley a annoncé la fin de sa carrière. On n'a pas souvent l'occasion d'annoncer deux fois sa retraite de joueur et si Ian McKinley a pu se permettre cette originalité ce lundi, c'est que sa carrière n'a pas été banale. Sérieusement blessé à un oeil lors d'un match alors qu'il avait 21 ans, au point d'en perdre l'usage, l'Irlandais (31 ans désormais) avait dû renoncer à ses rêves de professionnalisme. Mais lui qui avait fait ses armes avec le Leinster et la sélection des - 20 ans irlandais avait pu recommencer à jouer en Italie, en 2014, grâce à des lunettes spéciales qui protégeaient son oeil valide, les mêmes lunettes qui avaient permis au Français Florian Cazenave de continuer à jouer.

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Ses performances avec Trévise avaient même fini par attirer l'attention du sélectionneur de l'Italie, son compatriote Conor O'Shea. Et en 2017, McKinley est devenu international, sortant du banc contre les Fidji, pour la première de ses 9 capes. En 2020, son contrat n'avait pas été renouvelé à Trévise. Sans club depuis, il a décidé de raccrocher définitivement les crampons. Sa carrière a fait l'objet d'un documentaire en Italie.