Rugby - JAP - L'entraîneur des Highlanders Tony Brown au chevet du Japon

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Le coach des Highlanders, Tony Brown, va quitter la franchise néo-zélandaise plus tôt que prévu pour épauler la sélection japonaise en vue de son match face aux Lions britanniques fin juin à Edimbourg. L'entraîneur des Highlanders, Tony Brown, a annoncé vendredi qu'en vertu d'un contrat le liant également avec la Fédération japonaise de rugby, il devait quitter la franchise néo-zélandaise afin d'aider les Brave Blossoms à se préparer avant leur match contre les Lions britanniques et irlandais fin juin à Edimbourg. Il ne sera donc pas à la tête de son équipe pour le Super Rugby Trans-Tasman qui se déroulera du 14 mai au 19 juin. Ce Championnat est une nouvelle compétition qui verra s'affronter, pour la première fois depuis le début de la crise sanitaire, cinq franchises australiennes et cinq néo-zélandaises. lire aussi Les Lions britanniques et irlandais avec Finn Russell, sans Jonathan Sexton Brown, qui avait été l'entraîneur assistant du quinze du Japon durant le Mondial 2019, a expliqué que la pandémie de Covid-19 était à l'origine de cette situation. « Devoir aller au Japon plus tôt que prévu me contrarie, particulièrement parce que je vais devoir laisser mon équipe (des Highlanders) avant la fin de la saison, et ce n'était évidemment le souhait de personne », a-t-il souligné. Les Brave Blossoms joueront à Edimbourg le 26 juin contre les Lions, avant que ces derniers, dirigés par le Néo-Zélandais Warren Gatland, ne partent en Afrique du Sud pour une série de matches organisés entre le 3 juillet et le 7 août. Tony Brown a expliqué que les internationaux japonais n'avaient pas joué ensemble depuis la fin du Mondial 2019 et qu'ils allaient donc devoir subir une préparation courte mais intense avant de décoller pour l'Écosse. lire aussi Sexton, B. Vunipola, Sinckler, J. Gray, Davies : les cinq absents majeurs dans la liste des Lions pour la tournée en Afrique du sud

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