Rugby - Un jour - une finale : 1974, le drop du bonheur pour Béziers

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Jusqu'à fin juin, et en l'absence de finale de Top 14 cette année pour cause de coronavirus, nous vous proposons de revisiter à chaque date anniversaire une finale marquante de l'histoire du Championnat de France. Premier épisode avec la finale 1974 entre Béziers et Narbonne (16-14), restée dans les annales en raison, notamment, d'un drop de Henri Cabrol. Prochain épisode samedi 16 mai avec la finale Stade Français-Perpignan de 1998. Cette finale, très attendue, était redoutée en raison du caractère rugueux qui définissait ce derby entre deux villes distantes de 25 km et rivales depuis toujours. Cette rencontre, disputée au Parc des Princes, fut pourtant très ouverte. Narbonne, à l'image du centre François Sangalli, mit beaucoup de vitesse dans le jeu. Dans le sillage de Jo Maso, placé à l'ouverture, Narbonne prend rapidement la main sur le match. Walter Spanghero et Narbonne maîtrisaient notamment les ballons aériens au prix d'un intense engagement. Mais le demi de mêlée Richard Astre et les siens n'ont jamais baissé les bras, prenant leur part en attaque. Le troisième-ligne aile André Belzons inscrivit le premier essai narbonnais, imité plus tard par François Sangalli. Mais Narbonne manquera plusieurs occasions de creuser un écart au score. Béziers ne relâche pas sa pression et permet à Richard Astre d'être en bonne position pour claquer deux drop-goals. Le troisième-ligne aile biterrois Olivier Saisset utilise toutes les occasions pour déstabiliser les Narbonnais sous les yeux de l'arbitre, Francis Palmade. Sur l'ultime touche, Walter Spanghero (ici avec ses frères Jean-Marie et Claude) oublie d'annoncer l'alignement. Coquin, le Biterrois Richard Astre en profite pour installer l'alignement complet, favorisant ainsi la prise de balle sur lancer adverse. Derrière cette touche, le ballon arrivera jusqu'à l'ouvreur Henri Cabrol. Narbonne mène alors 14-13... Le drop-goal de Cabrol passe entre les poteaux et offre in extremis la victoire à Béziers (16-14) face à des Narbonnais dépités. Béziers remporte ainsi son quatrième titre de champion de France et le trophée est remis au capitaine Richard Astre par le président de la FFR, Albert Ferrasse. La charnière internationale biterroise, Henri Cabrol et Richard Astre, devant le bouclier de Brennus. La troisième mi-temp sera très festive et plutôt courte pour les Héraultais Claude Casamitjana, Armand Vaquerin et Daniel Cosentino. Retour des héros sur les fameuses allées Paul-Riquet. Ici en voiture l'entraîneur Raoul Barrière, le président Georges Mas et le capitaine Richard Astre, derrière le bouclier de Brennus.

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