Rugby - CE - Le Leinster remporte le combat à Exeter et se qualifie en demi-finales

L'Equipe.fr
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Les Irlandais du Leinster ont remporté un magnifique bras de fer face à Exeter en quarts de finale de Coupe d'Europe (22-34), et rallient le dernier carré. Les Chiefs, champions en titre, sont éliminés. Le match : 22-34 Le choc entre Exeter, champion en titre, et le Leinster, quadruple vainqueur de la compétition, promettait un sommet tactique entre deux formations avides de possession. La rencontre de samedi n'aura déçu personne. Des essais magnifiques, un rythme intense, un scénario à suspense... Rien n'a manqué. lire aussi Le film d'Exeter-Leinster Et dans ce match aux allures de thriller hollywoodien, ce sont les Irlandais qui sont sortis vainqueurs. Pourtant, Exeter avait parfaitement démarré la rencontre, infligeant un cinglant 14-0 aux Dublinois grâce à un doublé express de Tom O'Flaherty (2e, 7e). Mais le Leinster a posé la main sur le ballon et, patiemment, a investi le camp anglais. Résultat : 20 points inscrits en 25 minutes pour virer en tête à la pause (14-20). Malgré l'essai en force du flanker des Chiefs, Dave Ewers (43e), les Irlandais n'ont pas paniqué et creusé l'écart au score avec maîtrise et sang-froid, incarné par l'ouvreur Ross Byrne, entré en jeu précocement pour remplacer un Jonathan Sexton sonné dès la 27e. Un essai en bout de ligne de Jordan Larmour, son deuxième de la journée, a mis un coup sur la tête des Anglais (56e, 22-28). lire aussi Calendrier et résultats de la Coupe d'Europe D'une rigueur extrême en défense, le Leinster a tenu le bras de fer jusqu'au bout, serré sur sa ligne pour empêcher Exeter de faire sauter le verrou. Un dernier ballon récupéré en touche a permis aux Irlandais de mettre un terme au combat de poids lourds pour rallier le dernier carré de la Coupe d'Europe, où ils seront les uniques représentants de Grande-Bretagne, encerclés par trois concurrents français. 2 Le Leinster a inscrit 34 points à l'extérieur en quarts de finale de Coupe d'Europe. C'est le deuxième meilleur total pour une équipe se déplaçant à ce stade de la compétition. Le record (41 points) est détenu par... le Leinster, en 2006 à Toulouse (35-41). Le joueur : Tom O'Flaherty a tout tenté Avec son casque blanc et sa foulée électrique, il est facilement repérable. Et quand il joue comme il l'a fait ce samedi, il devient carrément immanquable. Tom O'Flaherty a éparpillé la défense irlandaise tout au long de l'après-midi à Exeter. Le remuant ailier des Chiefs a battu une dizaine d'adversaires, parcouru près de 80 mètres avec le ballon, et inscrit un doublé qui a parfaitement lancé son équipe. Et même quand les Anglais étaient dominés en deuxième période, il n'a cessé d'apporter du danger. Pas suffisant pour renverser le destin du champion sortant.