Rugby - Lions - Ben Youngs absent de la tournée des Lions britanniques et irlandais pour raisons familiales

L'Equipe.fr
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Le demi de mêlée anglais Ben Youngs a annoncé qu'il ne souhaitait pas prendre part à la tournée des Lions britanniques et irlandais. Il préfère passer du temps avec sa femme enceinte et leurs enfants. Ben Youngs a surpris son monde en annonçant au Daily Mail qu'il ne souhaitait pas participer à la tournée des Lions britanniques et irlandais prévue en Afrique du Sud cet été. Le demi de mêlée du quinze de la Rose (109 sélections) a expliqué qu'il désirait profiter de l'intersaison pour passer plus de temps en famille, avec sa femme enceinte et leurs deux enfants. L'Anglais (31 ans) faisait partie de la pré-sélection de 50 joueurs établie par le manager des Lions, Warren Gatland. Ce dernier annoncera sa liste définitive de 36 joueurs ce jeudi 6 mai. « On ne saura jamais si j'aurais fait partie de ce groupe final, a déclaré Youngs ce dimanche. J'ai deux jeunes enfants et ma femme est très enceinte du troisième. Cet été, j'ai l'opportunité d'être avec ma famille et mes enfants. » Ben Youngs « Ce n'est pas une décision que j'ai prise à la légère, mais c'est la meilleure décision pour ma famille » « J'ai toujours aimé les Lions, a poursuivi le numéro 9, sélectionné à deux reprises sous le maillot rouge en Australie, lors de la tournée 2013. Je les encouragerai et je souhaite que tout le monde participe à une tournée saine et réussie. Ce n'est pas une décision que j'ai prise à la légère, mais c'est la meilleure décision pour ma famille. » Déjà absent en 2017 Ben Youngs avait déjà manqué la dernière tournée des Lions en Nouvelle-Zélande en 2017, parce que la femme de son frère Tom, talonneur international, était en phase terminale d'un cancer. Outre l'absence de Ben Youngs, les Lions devront également se déplacer en Afrique du Sud sans l'Anglais Joe Launchbury (30 ans, 69 sélections), touché au ligament croisé antérieur du genou gauche, et le Gallois George North (29 ans, 102 sélections, 3 fois titulaire avec les Lions en 2013), victime de la même blessure.