Rugby - Les Lions Britanniques et Irlandais maintiennent leur tournée 2021 en Afrique du Sud

L'Equipe.fr
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Après avoir envisagé plusieurs solutions de repli, les Lions Britanniques et Irlandais ont confirmé mardi vouloir maintenir leur tournée 2021 en Afrique du Sud. Il y a eu l'Australie, candidate déclarée, les Émirats arabes unis, destination surprise, et le Royaume-Uni surtout, solution de repli crédible. Mais finalement, la tournée des Lions Britanniques et Irlandais, programmée en Afrique du Sud, devrait avoir lieu... en Afrique du Sud ! La sélection qui réunit tous les quatre ans les meilleurs joueurs anglais, irlandais, écossais et gallois, pour un tour dans l'hémisphère sud, a fait savoir ce mardi qu'après avoir étudié plusieurs possibilités, elle maintenait son projet initial.

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« Nous avons conscience qu'il y a beaucoup de travail à accomplir pour mettre en place des mesures pour limiter l'impact du Covid-19, pour une tournée sûre et qui ne serait pas interrompue, a communiqué Jason Leonard, le président du Board des Lions, et nous aiderons la Fédération Sud-africaine (SARU) pour mettre au point ce plan. » lire aussi Les Lions, l'enjeu caché du Tournoi 2021 pour les Anglais, Irlandais, Écossais et Gallois Les Lions doivent disputer huit matches en Afrique du Sud l'été prochain, dont trois tests contre les Springboks les 24 et 31 juillet et 7 août. « On apprécie la confiance des Lions et on partage leur envie d'une tournée sûre, a communiqué Mark Alexander, patron d'une SARU qui privilégiait aussi le maintien de la tournée sur ses terres. On est en contact régulier avec notre gouvernement pour l'organiser, malgré la toile de fond de la pandémie et de sa progression dans les mois à venir. »

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C'est le principal point d'interrogation qui menace toujours cette tournée : l'Afrique du Sud est le pays d'Afrique le plus touché par le coronavirus (plus de 52000 morts au 23 mars), avec un variant local virulent et un programme de vaccination qui ne sera certainement pas terminé cet été. Les Lions et les Boks pourraient donc jouer à huis clos. « On ne peut pas ignorer ce fait dans nos réflexions, a prévenu Mark Alexander, qui évoque de sérieuses implications économiques » pour la SARU si les supporters n'étaient pas autorisés. Devant les journalistes anglais, Bill Sweeney, le président de la RFU, a confessé ce mardi qu'en cas d'impossibilité d'organiser la tournée en Afrique du Sud cette année, un report à 2022 n'était pas envisagé. Et qu'il faudrait donc attendre 2025 pour revoir les Lions si la pandémie empêchait la tournée 2021.