Rugby - Lions - Maro Itoje espère apporter son expérience aux Lions britanniques et irlandais face à l'Afrique du Sud

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À 26 ans, Maro Itoje dispute déjà sa deuxième tournée avec les Lions britanniques et irlandais. Face à l'Afrique du Sud, samedi, il espère pouvoir apporter toute son expérience. Maro Itoje est un homme pressé. À 26 ans, le deuxième-ligne aime battre des records de précocité. Il participe d'ailleurs déjà à sa deuxième tournée avec les Lions britanniques et irlandais, et il postule très sérieusement à une place en tant que titulaire face à l'Afrique du Sud samedi pour le premier des trois tests face aux champions du monde. lire aussi La tournée cantonnée au Cap Surtout, après avoir apporté sa fougue lors de sa première tournée, il veut maintenant faire profiter les Lions de son expérience. « La première fois, tout était nouveau, être un Lion, être en tournée. Aujourd'hui, je suis un joueur plus aguerri et je comprends mieux le jeu. Je vois mieux comment je peux aider l'équipe et influer sur ses performances. Il en va de ma responsabilité d'aider l'équipe à avancer dans la bonne voie et de la galvaniser. Je connais bien mieux mon rôle qu'il y a quatre ans. » lire aussi Dan Biggar : « Tenir le bras de fer » Aligné avec Alun Wyn Jones ? Si la question de la présence d'Itoje sur le pré au coup de sifflet ne fait pas trop de doute, la question est de savoir à qui il sera associé en deuxième ligne. Et tous les regards se tournent alors vers Alun Wyn Jones, le capitaine forfait (épaule disloquée face au Japon) qui est finalement revenu à temps. Une perspective qui enchante Itoje. « Il a l'air en forme. On dirait un gars de 24 ans. Je ne sais pas ce qu'il a fait pour se remettre si vite de sa blessure, mais je note que ses cheveux ont réussi à pousser sur le sommet de son crâne. Plus sérieusement, c'est un joueur avec une très grande expérience et c'est super de le retrouver parmi nous. Il est déterminé à faire ce qu'il faudra pour aider l'équipe à l'emporter. » Et de la détermination, il en faudra face à l'Afrique du Sud. « Ce sont les champions du monde, ils ont une équipe de grande qualité. Ils ont six très bons joueurs en première ligne, et on sait que la mêlée sera très importante. Beaucoup de choses se joueront en première ligne. Mais quelle que soit notre composition, nous aurons aussi une équipe très forte et nous serons capables de les défier. » lire aussi Dans la gueule des Lions 1/5 : Le soir où les Lions ont mangé du Coq

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