Rugby - NZ - Les joueurs néo-zélandais proposent une alternative à la vente de la marque All Blacks

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L'association des joueurs néo-zélandais (NZRPA) a dévoilé vendredi une proposition de financement visant à garder les All Blacks entre les mains néo-zélandaises, suscitant la colère des administrateurs, qui cherchent à conclure un accord avec des investisseurs américains. Opposée à la proposition - qui date du 28 avril dernier - de Silver Lake Partners, société californienne de capital-investissement, qui prévoit l'achat de 12,5 % des droits commerciaux de la marque All Blacks pour 280 millions de dollars, l'association des joueurs néo-zélandais (NZRPA), qui dispose d'un droit de veto, a présenté vendredi un plan alternatif qui consiste à vendre 5 % des droits des All Blacks dans le cadre d'une augmentation de capital qui attirerait à la fois les institutions financières néo-zélandaises et des investisseurs « amis ». « La NZR (Fédération néo-zélandaise de rugby) conservera un contrôle bien plus important sur son avenir, une plus grande flexibilité et plus d'options, et partagera ses résultats futurs avec les Néo-Zélandais qui souhaitent investir dans l'entreprise », a déclaré la NZRPA dans une lettre adressée à la fédération. À noter qu'avec 12,5 % de la marque All Blacks, Silver Lake est aussi en droit de négocier des contrats de merchandising et de diffusion dans le monde entier. Mark Robinson, directeur général de la fédération néo-zélandaise « Il s'agit d'une violation fondamentale de la confiance et du partenariat » Sollicitée, la fédération néo-zélandaise n'a pour le moment pas fait de commentaires sur la teneur de ce plan des joueurs, mais son directeur général, Mark Robinson, s'est d'ores et déjà dit « choqué et déçu » que cette proposition ait été remise aux médias avant d'être entre les mains des dirigeants de la fédération néo-zélandaise.
Selon lui, elle contient par ailleurs des informations confidentielles que l'association des joueurs n'avait pas le droit de rendre publiques : « Il s'agit d'une violation fondamentale de la confiance et du partenariat auquel nous attachions jusqu'à présent une grande importance », a-t-il déclaré, accusant les joueurs de tenter de saboter l'accord avec Silver Lake. Affirmations formellement rejetées par le président de l'association de joueurs et ancien capitaine des All Blacks, David Kirk. « Nous sommes face à une situation dans laquelle le rugby néo-zélandais pourrait changer pour toujours. L'idée que nous ne serions pas prêts à discuter et à débattre des différentes options est tout simplement absurde », a répliqué l'ancien demi de mêlée, champion du monde en 1987. lire aussi Billets verts pour maillot noir en Nouvelle-Zélande avant la potentielle vente d'une partie des droits des All Blacks

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