Rugby - NZL - Sonny Bill Williams annonce l'arrêt de sa carrière de rugbyman

L'Equipe.fr
·2 min de lecture

Double vainqueur de la Coupe du monde à XV, le Néo-Zélandais Sonny Bill Williams, qui avait débuté par le XIII et a aussi joué à 7, a annoncé mercredi qu'il arrêtait le rugby, à 35 ans, pour se remettre à la boxe. Les All-Blacks ont perdu un de leurs joueurs emblématiques. Sonny Bill Williams a annoncé mercredi, dans un entretien à la chaine australienne Nine Network, qu'il ne jouerait plus au rugby, la faute à des genoux douloureux. Le désormais ex-joueur d'origine samoane va privilégier une carrière dans la boxe, où il a déjà disputé sept combats professionnels (sept victoires dont 3 avant la limite). Le dernier, un succès aux points face à l'Américain Chauncy Welliver, remonte à 2015.

Williams, qui a fini sa carrière en revenant au XIII, où il avait débuté en pro (2004-2008), espérait jouer cette saison avec le Toronto Wolfpack. Mais le refus de la Super League anglaise d'inscrire l'équipe canadienne, qui a connu des problèmes économiques à cause du Covid-19, a sonné le glas de cet espoir. Il a donc joué son dernier match le 9 octobre à Sydney lors de la défaite des Rooters à domicile face aux Canberra Raiders en quart de finale de la National Rugby League (18-22). lire aussi Sonny Bill Williams : « Le sport n'est qu'une petite partie de l'homme que je suis »« J'ai suffisamment les pieds sur terre pour comprendre que mon genou (droit, plusieurs fois opéré) ne peut plus endurer ce que je lui demande, même si je voudrais continuer à jouer semaine après semaine, a-t-il expliqué mercredi. Donc j'ai dit à mon manager que maintenant j'étais avide de boxer. À 35 ans, je dois avoir deux bonnes années devant moi pour ça. Je l'ai dit en premier à ma femme, elle est devenue toute blanche comme d'habitude mais m'a assuré de son soutien. »

La carrière du trois quarts centre comprend notamment trois participations à la Coupe du monde pour deux titres en 2011 et 2015, plusieurs médias l'ayant inclus dans leur équipe type lors de la seconde. Il a inscrit 13 essais en 58 sélections avec les All Blacks, dont un contre la France. En club, il est passé au XV en 2008 en rejoignant son compatriote Tana Umaga, alors entraîneur de Toulon. Il est resté dans le Var durant deux saisons avant de retourner jouer dans son pays.