Rugby - Pro 14 - Vers un Pro 16 avec quatre franchises sud-africaines ?

L'Equipe.fr
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La Fédération irlandaise a expliqué ce lundi que les discussions avaient bien avancé pour l'intégration de quatre formations sud-africaines (Bulls, Stormers, Sharks et Lions) au Pro 14, la saison prochaine. Les deux précédentes franchises d'Afrique du Sud (Cheetahs et Kings) ne participeraient plus à la compétition. La Fédération irlandaise de rugby serait « très favorable » à l'introduction des meilleures équipes sud-africaines en Pro 14, championnat de provinces irlandaises, écossaises, galloises, italiennes et sud-africaines, a affirmé l'un de ses dirigeants lundi. Deux provinces sud-africaines, les Cheetahs et les Southern Kings, sont engagées depuis 2017 dans le Pro14. Mais les principales (Bulls, Lions, Sharks et Stormers) bataillent dans le Super Rugby, le championnat de l'hémisphère sud. Toutefois, leur avenir est en question, la compétition étant en pleine refonte globale. En 2021, l'Australie et la Nouvelle-Zélande vont en effet jouer un nouveau championnat, le Trans-Tasman Super Rugby, avec cinq équipes provenant de chaque pays. lire aussi Toute l'actualité du Super Rugby Des discussions à un « stade avancé » « Les Sud-Africains cherchent des alternatives dans leurs compétitions », a estimé le directeur de la performance de la Fédération irlandaise (IRFU), David Nucifora. Les discussions avec la Fédération sud-africaine, qui ont commencé officiellement en septembre, sont à un « stade avancé » selon Nucifora, pour qui un élargissement de la compétition, qui pourrait ainsi s'appeler Pro 16, aiderait au développement du rugby irlandais. « Faire entrer ces quatre fortes équipes sud-africaines aiderait à développer le jeu, à développer le rugby irlandais et à faire progresser les joueurs », a-t-il poursuivi. lire aussi Pro 14 : quatre équipes sud-africaines en approche