Rugby - R. Championship - La Nouvelle-Zélande s'attend à un rude combat face à l'Afrique du Sud lors du Rugby Championship

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Samedi (9h05), lors de la cinquième journée du Rugby Championship, la Nouvelle-Zélande et l'Afrique du Sud s'affronteront. Les All Blacks se préparent à une belle bataille face aux Springboks. Samedi (9h05) à Townsville (Australie), lors de la cinquième journée du Rugby Championship, se tiendra le premier des deux chocs qui mettra aux prises la Nouvelle-Zélande et l'Afrique du Sud, championne du monde en titre, dans le tournoi de l'hémisphère Sud. Les All Blacks dominent la compétition avec quatre victoires en autant de matches, tandis que les Springboks restent sur deux revers contre l'Australie (28-26 puis 30-17). lire aussi Calendrier, résultats et classement du Rugby Championship Dans un tel contexte, l'affiche promet encore davantage. Ce sera la 100e fois que les deux légendaires sélections se rencontreront. Mardi, John Plumtree, l'entraîneur des avants des All Blacks, a déclaré s'attendre à une bataille « titanesque » avec les Boks. « Pour (nos) avants, ce sera la bataille la plus difficile depuis que je suis en poste, a-t-il ajouté. Les garçons le savent. » John Plumtree, à propos des Springboks « Ils ont des arrières exceptionnels » Plumtree, qui a entraîné en Afrique du Sud (aux Natal Sharks), a également confié qu'il ne s'attendait pas à ce que les Springboks modifient leur stratégie, celle qui leur a permis de gagner la Coupe du monde 2019, malgré les deux revers contre l'Australie. Pour lui, les Sud-Africains joueront avec une défense et des mauls agressifs. Mais John Plumtree a également prévenu qu'ils étaient capables de courir avec le ballon. « Le jeu physique leur vient naturellement, a-t-il déclaré. Mais ils peuvent jouer, ils ont des arrières exceptionnels. » lire aussi Les All Blacks s'imposent face à l'Argentine John Plumtree « Ce qui s'est passé ces deux dernières semaines n'a pas d'importance » Le technicien néo-zélandais a déclaré qu'il était essentiel que les All Blacks jouent à leur rythme élevé habituel et ne laissent pas les Springboks ralentir le match et commencer à mettre la pression. Il a enfin réfuté l'idée que les Néo-Zélandais étaient les favoris des deux rencontres à venir. « Ce qui s'est passé ces deux dernières semaines n'a pas d'importance. Nous allons bien et ils ont été décevants par rapport à leurs capacités. Mais nous savons que ces matches sont des luttes vraiment difficiles et vraiment serrées dans le dernier quart d'heure. » lire aussi Toute l'actualité du Rugby Championship

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