Rugby - R. Championship - NZL - Aaron Smith forfait pour la suite du Rugby Championship

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Les All Blacks ont annoncé que leur demi de mêlée Aaron Smith ne participerait pas aux trois dernières journées de Rugby Championship. Le joueur a choisi de rester en Nouvelle-Zélande pour la naissance de son deuxième enfant. Il pourrait manquer la tournée dans l'hémisphère Nord. Leaders du Rugby Championship après trois matches disputés, les All Blacks vont devoir se passer de leur demi de mêlée titulaire lors des trois dernières journées de la compétition. Le reste du tournoi se joue en effet exclusivement en Australie en raison d'une recrudescence des cas de Covid-19 en Nouvelle-Zélande. Aaron Smith a décidé de rester au pays, sa compagne attendant la naissance de leur deuxième enfant, prévue pour novembre. Le joueur craignait de ne pas pouvoir revenir chez lui à temps. En vertu des contrôles stricts aux frontières néo-zélandaises liés au Covid-19, les personnes arrivant de l'étranger doivent en effet passer deux semaines en quarantaine. Smith ne restera toutefois pas inactif, puisqu'il jouera durant cette période en Championnat des provinces de Nouvelle-Zélande avec Manawatu. « La porte n'est pas complètement fermée pour que je rejoigne l'équipe (All Blacks) pour la tournée dans l'hémisphère Nord si notre bébé arrive tôt, a expliqué le joueur de 32 ans dans un communiqué publié par sa Fédération. Pour le moment, je veux juste me concentrer sur le fait d'être ici avec ma famille, de profiter de ce temps et de jouer pour Manawatu. » Après le Rugby Championship, la Nouvelle-Zélande se rendra à Washington pour affronter les États-Unis le 23 octobre avant d'entamer une tournée en Europe où ils affronteront notamment l'équipe de France le 20 novembre. TJ Perenara, Brad Weber ou Finlay Christie devraient occuper le poste de n°9 en son absence.

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