Rugby - La Rochelle - La carrière de Kévin Gourdon, homme d'un club, en images

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Atteint d'un problème cardiaque, Kévin Gourdon (31 ans) a annoncé ce mardi prendre sa retraite avec effet immédiat. Le troisième-ligne restera le joueur d'un club, La Rochelle. Formé à Clermont, Kévin Gourdon (à gauche) passe le pas du monde pro à La Rochelle. Il rejoint le club maritime en 2012, alors en Pro D2. En compagnie de son coéquipier Romain Sazy, il sera resté quasiment dix ans chez les Bagnards. A la fin d'une saison 2013-2014 achevée à la 3e place, le troisième-ligne monte en Top 14. En finale, La Rochelle bat Agen (31-22) et accède à l'élite, accompagnant Lyon, ici affronté en phase régulière. Cette saison de Pro D2 laisse voir les qualités d'attaque de Kévin Gourdon. Pour son tout premier match de Top 14, La Rochelle se déplace à Brive (ici le match retour), et subit une défaite 15-37. Les Maritimes de Kévin Gourdon parviendront à se maintenir lors de ce retour en Première Division. Après une saison d'adaptation, La Rochelle commence à s'implanter dans le Top 14, emmené par Patrice Collazo ou Xavier Garbajosa. L'année 2015 est celle de l'explosion de Gourdon, un des meilleurs troisième-lignes du Championnat en termes de duels gagnés. Il commence à toquer à la porte des Bleus... Toujours impressionnant en Top 14, le joueur sera appelé par Guy Novès en équipe de France pour le Tournoi 2016. Sans jouer. Il fête sa première sélection lors de la tournée d'été en Argentine. Une tournée où ses performances lui permettent d'être rappelé à l'automne. Contre la Nouvelle-Zélande, le troisième-ligne se révèle au grand public : il est époustouflant, cassant de nombreux plaquages blacks, avançant constamment. La France s'incline 19-24 au Stade de France, mais a découvert un flanker ultramobile, au gabarit pourtant modeste pour les canons du genre (1,90m, 103 kg). Avec les Bleus, Kévin Gourdon vivra 19 sélections, une tournée en Argentine, en Afrique du Sud (photo) ou en Nouvelle-Zélande. Il disputera aussi deux Tournois des Six Nations. Depuis 2018 et une tournée chez les All Blacks, Gourdon n'a en revanche plus été rappelé en équipe de France. La faute à une féroce concurrence en troisième ligne, mais aussi quelques blessures. Qu'importe. C'est avec son club de toujours, La Rochelle, que Gourdon va vivre des matches décisifs. Sans parvenir à décrocher un titre, l'ex-promu s'est installé dans le paysage du rugby français et européen. En 2019, Gourdon dispute la finale du Challenge, perdue contre Clermont, et une demi-finale de Top 14 contre Toulouse. Contre Toulon en février 2021 (photo), Kévin Gourdon a fêté sa 200e sous le maillot de La Rochelle. Le troisième-ligne restera l'homme d'un club, rejoint en 2012, où il aura joué 221 rencontres. En juin 2021, La Rochelle bat le Racing en demies du Top 14, et retrouve Toulouse en finale. Un Toulouse qui restera le pourfendeur des rêves rochelais, comme de ceux de Gourdon (chaussures rouges, à l'arrière-plan). En 2020-2021, le natif de Valence tombe en finale de la Coupe d'Europe, puis du Championnat, contre l'ogre toulousain. Sûrement l'un des grands regret de la carrière de Kévin Gourdon. Contre Castres, lors de la 6e journée, Kévin Gourdon dispute un des derniers matches de sa carrière. Il aura joué sa dernière rencontre face à Pau à domicile le 27 novembre. Il vient de stopper sa carrière à 31 ans, victime d'un problème cardiaque.

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