Rugby : La Rochelle remporte la Coupe d'Europe

David Rogers / GETTY IMAGES EUROPE / Getty Images via AFP

La Rochelle a décroché le premier titre de son histoire en remportant la Coupe d'Europe de rugby, samedi à Marseille, devant les Irlandais du Leinster 24-21.

Historique. Après trois défaites en finale, La Rochelle est allé chercher le premier titre de son histoire, le plus beau du rugby européen, en disposant des Irlandais du Leinster (24-21), samedi à Marseille, en finale de la Champions Cup, grâce à un essai inscrit à la dernière minute.

Battus en Challenge européen par Clermont (36-16) en 2019 puis par Toulouse en Top 14 (18-8) et en Coupe d'Europe (22-17) la saison dernière, les Maritimes ont enfin fait exploser le plafond de verre. Un authentique exploit face à une des équipes les plus titrées de la compétition.

Quand le capitaine Grégory Alldritt a soulevé la coupe dans le ciel marseillais, il a sans doute eu une pensée pour toutes ces défaites, désormais oubliées.

"On a appris qu'arriver en finale, ce n'est pas une finalité (sourire). L'an dernier, c'était presque une surprise d'arriver en finale à Twickenham. On ne s'y attendait pas, c'était merveilleux. Maintenant, ce n'est plus une surprise. L'an dernier, on nous a pris quelque chose", avouait d'ailleurs le troisième ligne international avant cette cinquième finale franco-irlandaise.

"J'ai encore cette image des Toulousains qui soulèvent la coupe devant nous. Cela a vraiment été notre motivation toute la saison. On a gravi les échelons et on s'est tous retrouvés plus motivés que jamais", avait-il poursuivi, assurant ne pas vouloir goûter de nouveau à la défaite.

C'est chose faite: le Stade rochelais désormais est champion d'Europe. Il est le 13e club titré dans la compétition de clubs la plus prestigieuse du rugby européen.

Les hommes de Ronan O'Gara empêchent également Cian Healy et Jonathan Sexton de devenir les joueurs les plus titrés de la Coupe d'Europe. Les deux internationaux irlandais devront encore attendre(...)


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