Rugby: La Rochelle renverse Leinster et grimpe enfin sur le toit de l'Europe

Le Stade rochelais est champion d'Europe pour la première fois de son histoire. Opposés à Leinster en finale, samedi 28 mai au Stade Vélodrome de Marseille, les Maritimes ont arraché la victoire dans les derniers instants (24-21). Battue en finale l'année dernière, La Rochelle succède au Stade toulousain.

La Coupe d'Europe de rugby, aussi appelée Champions Cup, reste en France. Et La Rochelle, domptée par Toulouse l'année dernière à Twickenham, pose enfin ses mains sur le Graal tant convoité. À l'issue d'une finale à suspense à Marseille, les Maritimes ont arraché la victoire dans les dernières secondes face à l'orge Leinster.

Les Irlandais, quatre fois vainqueurs de la Coupe d'Europe, visaient une cinquième couronne, qui leur aurait permis d'égaler le record du Stade toulousain. Et pendant un bon moment, les hommes de Leo Cullen ont cru à ce sacre qui leur échappe depuis leur dernier titre en 2018. Grâce au toujours impeccable Jonatan Sexton à l'ouverture notamment (six pénalités à lui seul), Leinster a pris le meilleur sur le Stade rochelais. À la pause, le score était de 12-7 en faveur des Irlandais.

« Personne ne croyait en nous, mais on savait où on allait »

Si les visiteurs ont pu compter sur ce jeu au pied, les Rochelais, eux, ont rattrapé leur retard grâce avant tout à des essais. Le Sud-Africain Raymond Rhule a inscrit le premier (11e), puis le Français Pierre Bourgarit a aplati derrière la ligne à l'heure de jeu (61e), relançant son équipe qui n'était alors menée plus que 18-17. Mais une nouvelle pénalité, cette fois passée par Ross Byrne, a redonné une légère avance à Leinster (64e).


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