Rugby - Six Nations - ITA - Six Nations : tapis rouge pour Sergio Parisse

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S'il ne figure pas dans la liste des trente-cinq joueurs italiens appelés à se réunir la semaine prochaine à Rome, Sergio Parisse devrait bien disputer son 70e match dans le Tournoi (1er février-14 mars), face à l'Écosse (22 février) ou l'Angleterre... L'équipe d'Italie débutera sa préparation (19 au 26 janvier) au Tournoi des Six Nations sans Sergio Parisse, son capitaine historique. Franco Smith, le nouveau sélectionneur, a délivré une liste de trente-cinq joueurs dans laquelle ne figure pas le troisième-ligne toulonnais (36 ans, 142 sélections). Alors qu'il devait arrêter sa carrière internationale après la Coupe du monde, Parisse avait pourtant laissé entendre en fin d'année dernière qu'il se verrait bien terminer sa carrière à domicile et enchaîner un 70e match dans le Tournoi. « Cette année, disait-il alors, il y a deux matches en Italie (Écosse le 22 février et Angleterre le 14 mars). J'aimerais finir devant les supporters italiens, ma famille, mes amis, pour mon dernier match avec l'Italie. J'ai rencontré Franco Smith pour lui exposer ce souhait. » Un souhait qui devrait être exaucé. Smith a, semble-t-il, été sensible aux arguments de l'Italien, qui devrait donc jouer l'un ou l'autre -ou les deux- des deux matches programmés à Rome. L'ancien joueur du Stade Français pourrait d'ailleurs se rendre dans la capitale transalpine en début de semaine prochaine. Le calendrier du Tournoi des Six Nations Sélectionné pour la dernière fois en juin 2014 face aux Fidji, le centre de Benetton Alberto Sgarbi (33 ans, 25 sélections) est au contraire parmi les trente-cinq joueurs, aux côtés de quelques néophytes comme Danilo Fischetti, Niccolo Cannone ou Michelangelo Biondelli.

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