Rugby - Les Six Nations et le SANZAAR confirment travailler ensemble à un « calendrier global »

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Les Nations du Nord et du Sud ont confirmé ce vendredi des discussions avancées pour harmoniser les calendriers entre les deux hémisphères. Comme annoncé dans nos colonnes mardi, l'harmonisation du calendrier international se précise. Vendredi matin, dans un communiqué commun, le Six Nations d'une part, et le SANZAAR (South Africa New Zealand Australia and Argentina Rugby), d'autre part, ont confirmé « avoir travaillé en étroite collaboration durant le confinement pour établir une série de principes clés entre les parties, développer et se mettre d'accord sur des propositions pour un calendrier global. Même s'il y a des préférences différentes, les Nations ont adopté un état d'esprit qui a cherché à éliminer les intérêts personnels [...]. Le processus de discussions, en totale transparence avec les fédérations, les clubs et les joueurs continuera pour aboutir à un calendrier mondial aligné (entre les deux hémisphères), clair et cohérent. » Vers une refonte du calendrier mondial Sept principes clés ont donc été établis dans ces discussions :
- Réduire considérablement les doublons entre les matches des clubs et ceux des nations.
- Des fenêtres de libération mieux alignées pour les joueurs, les parties prenantes et les compétitions.
- L'amélioration du bien-être des joueurs.
- Améliorer la visibilité et la compétitivité des compétitions internationales et domestiques avec des fenêtres claires.
- Définir des voies claires de performances pour les nations émergentes avec des compétitions internationales plus inclusives.
- Faire évoluer les structures des compétitions soutenues par des offres commerciales améliorées.
- Rétablir la confiance du public dans les valeurs fondamentales du rugby et faire preuve d'un leadership collectif fort dans le meilleur intérêt du jeu. Comme évoqué mardi dans nos colonnes, la piste principale des discussions consisterait à placer le Tournoi des Six Nations et le Rugby Championship (Nouvelle-Zélande, Australie, Afrique du Sud, Argentine) dans le même créneau, en mars-avril. Ensuite, les autres tests, plutôt que d'être séparés sur des fenêtres en juillet et en novembre, seraient regroupés sur une seule unité de temps, en septembre-octobre ou octobre-novembre. Bien avancées, les discussions vont donc se poursuivre entre les nations du Sud et celles du Nord. Bernard Laporte pessimiste sur les tournées d'automne World Rugby au soutien Dans un communiqué publié un peu plus tard ce vendredi, World Rugby a salué « l'engagement des Six Nations et du SANZAAR pour une collaboration plus étroite afin d'assurer un calendrier international plus harmonieux. World Rugby a toujours soutenu et défendu une réforme du calendrier international pour l'amélioration du sport dans son ensemble, en consultation avec les fédérations nationales, les organisateurs de compétitions, les clubs et les joueurs. Dans les discussions régulières et productives entre les parties prenantes, World Rugby s'emploie à ce que le résultat de la réforme du calendrier international reconnaisse la nature mondiale de notre sport, et donc des besoins en compétition de toutes les nations à tous les niveaux. World Rugby se réjouit de poursuivre sa collaboration étroite avec toutes les parties afin d'atteindre le meilleur résultat pour le sport dans son ensemble. Tout ajustement du calendrier international et des fenêtres de libération des internationaux sera examiné et devra faire l'objet d'une décision du Conseil de World Rugby. »

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