Rugby - Super Rugby - Les Chiefs s'imposent sur le gong face aux Hurricanes et remontent à la deuxième place du Super Rugby Aotearoa

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L'Equipe.fr
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Une nouvelle fois, les Chiefs se sont imposés dans les tout derniers instants d'une rencontre grâce à la botte assurée de leur arrière Damian McKenzie. Grâce à ce succès contre les Hurricanes (26-24), les joueurs d'Otago sont deuxièmes du Super Rugby Aotearoa à une journée de la fin de la phase régulière. La scène ressemble à s'y méprendre à la fin du match des Chiefs sur la pelouse des Highlanders le 10 avril dernier (23-26). Tel un implacable bourreau, l'arrière Damian McKenzie a une nouvelle fois fait pencher la victoire du côté de son équipe ce vendredi à Hamilton pour la réception des Hurricanes (26-24). Menés 23-24 après la sirène, les Chiefs ont pu compter sur la botte sûre de McKenzie et son sourire carnassier pour remporter un succès mérité, vu la physionomie du match, marqué par deux essais de Pita-Gus Sowakula (31e) et Bryn Gatland (48e).

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Les Hurricanes avaient toutefois su maintenir une pression énorme, grâce aux essais pleins de punch de James Blackwell (1e), Billy Proctor (53e) et Asafo Aumua (68e). L'arrière international All Black Jordie Barrett a aussi impressionné par la longueur de son jeu au pied, passant une pénalité de plus de 55 mètres. La finale dans le viseur Mais c'est bien son concurrent pour une place sous le maillot noir, Damian McKenzie, qui a eu le dernier mot. Grâce à cette victoire, la cinquième de la saison en sept matches, les Chiefs occupent désormais la deuxième place du classement derrière les Crusaders. Le week-end prochain, ils tenteront de conserver cette position face aux Blues, troisièmes, pour participer à la finale du Super Rugby Aotearoa. Une perspective encore inespérée quand on se souvient de leur parcours catastrophique en 2020 et du début de cette édition, marquée par deux défaites inaugurales. lire aussi Calendrier, classement et résultats du Super Rugby Aotearoa