Rugby - Super Rugby - Les Moana Pasifika, une manne pour la Nouvelle-Zélande ?

L'Equipe.fr
·2 min de lecture

Le sélectionneur des Tonga, Toutai Kefu, a déclaré ce mardi que la nouvelle franchise des Moana Pasifika, attendue pour intégrer le Super Rugby dès 2022, ne devait pas devenir un réservoir de nouveaux joueurs pour les All Blacks. Avec les Fijian Drua, les Moana Pasifika pourraient rejoindre une nouvelle formule du Super Rugby dès 2022 avec des franchises néo-zélandaises et australiennes. Alors que les Fijian Drua seront basés aux Fidji, les Moana Pasifika, composés principalement de joueurs tongiens et samoans, évolueront eux en Nouvelle-Zélande en raison des coûts de transports. De nombreux joueurs nés aux Tonga ont fini par représenter la sélection néo-zélandaise ces dernières années. Ancien joueur des Wallabies (60 sélections entre 1997 et 2003), l'actuel sélectionneur tongien Toutai Kefu a déclaré que les organisateurs devaient veiller à ce que les talents développés dans l'équipe des Moana Pasifika ne suivent pas le même chemin. Des joueurs « réservés » pour les sélections du Pacifique « Nous avons vu beaucoup de jeunes joueurs tongiens au fil des ans qui ont joué pour la Nouvelle-Zélande, a-t-il expliqué à Stuff, un média néo-zélandais. Il y a eu Malakai Fekitoa (24 sél.), Shannon Frizell (13 sél.), Vaea Fifita (11 sél.)... Nous voulons éviter que ce scénario ne se reproduise. Nous allons vraiment faire attention. » lire aussi World Rugby va apporter son soutien à deux franchises dans la perspective d'intégrer le Super Rugby Le directeur général de Moana Pasifika, Kevin Senio, s'est également exprimé en affirmant que 80 % de l'effectif des Moana Pasifika (soir 38 joueurs) jouent déjà pour une nation du Pacifique (Tonga, Samoa, Fidji) ou est sur le point d'être sélectionné. « La majorité des joueurs qui vont s'aligner avec les Moana Pasifika ne pourront pas jouer avec les All Blacks ou l'Australie », a-t-il déclaré lundi sur Sky. Senio a également expliqué que les Moana Pasifika joueraient des matches à domicile à Apia, la capitale samoane, mais serait principalement basé à Auckland, l'antre des Blues en Super Rugby. lire aussi Toute l'actu du Super Rugby