Rugby - Super Rugby - Warren Gatland change de rôle chez les Waikato Chiefs

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L'ex-sélectionneur du pays de Galles et des Lions Britanniques et Irlandais a finalement été nommé directeur du rugby de la franchise de Waikato (Nouvelle-Zélande). Son adjoint Clayton McMillan est promu au poste d'entraîneur en chef. Warren Gatland va opérer son retour aux Chiefs de Waikato (Hamilton, Nouvelle-Zélande) mais entant que Directeur du rugby plutôt qu'entraîneur principal. Une nuance réelle dans l'organigramme des provinces de Super Rugby. L'ancien sélectionneur du pays de Galles (2008-2019), qui a ramené la Principauté britannique au premier plan du rugby mondial, a retenu son ancien adjoint Clayton McMillan pour endosser ce rôle à compter de la saison 2022. lire aussi Palmarès du Super Rugby Aotearoa Gatland était rentré en Nouvelle-Zélande en octobre 2020 pour occuper la fonction de manager sportif. Dans son contrat, il disposait d'une clause lui autorisant une parenthèse sabbatique de quelques mois pour prendre en charge les Lions Britanniques et Irlandais afin de diriger la dernière tournée en Afrique du Sud perdue deux tests à un face aux champions du monde Springboks. « Ce nouvel organigramme tirera le meilleur de ces deux techniciens de qualité. C'est une excellente nouvelle pour le club, les joueurs et nos supporters », a indiqué le patron de la haute performance néo-zélandaise Chris Lendrum. « L'année dernière, Clayton a impressionné par son travail avec les Chiefs et avec les Mori All Blacks. Et l'expérience internationale de Warren sera un atout précieux pour l'aider à poursuivre sa progression. » McMillan, un intérim convaincant Un excès d'enthousiasme qui n'occulte pas la première saison décevante de Gatland avec les Chiefs. La franchise de Hamilton avait perdu ses huit premiers matches de Super Rugby Aotearoa 2020. McMillan avait ensuite assuré l'intérim lors de la pige de son N + 1 avec les Lions. L'équipe basée à Hamilton avait cette fois remporté cinq de ses rencontres avant d'atteindre la finale du Super rugby Aotearoa 2021, perdue (24-13) face aux Crusaders de Canterbury. lire aussi Toute l'actu rugby « Personne n'était plus fier que mois par les progrès enregistrés par les Chiefs, a commenté Gatland. Je suis enchanté de travailler avec Clayton et tous les autres entraîneurs, de construire sur ces fondations solides dans la perspective du Super Rugby Pacifique 2022. » La direction des Chiefs n'a pas détaillé le mode de fonctionnement en interne. Elle a simplement suggéré que Warren Gatland occuperait les fonctions de « mentor » et de directeur de la haute performance. Une architecture technique similaire à celle qui avait conduit la province de l'Île du nord à remporter les titres de 2012 et 2013, a rappelé le PDG de la franchise Mike Collins. À l'époque, celle-ci était dirigée par Dave Rennie, actuel sélectionneur des Wallabies, et Wayne Smith, ex-entraîneur adjoint des All Blacks.

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