Rugby - Tests - AFS - Siya Kolisi (capitaine des Springboks) : « Nous aimerions faire sourire les gens »

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Le troisième-ligne et capitaine emblématique des champions du monde 2019, Siya Kolisi, perçoit la série de tests de son équipe face aux Lions Britanniques, cet été, comme un levier pour redonner de l'espoir et de la joie à son pays, 18 mois après le début de la pandémie de Covid-19. Vainqueur de la Géorgie (40-9), dimanche, pour le premier match des Springboks depuis la finale de la Coupe du monde 2019, Siya Kolisi a apporté un éclairage solennel avant le triple choc face aux Lions Britanniques et Irlandais (le 24 juillet au Cap, les 31 juillet et 07 août à Johannesburg), véritable sommet de l'été international en rugby. Dix-huit mois après le début de la pandémie, le capitaine des champions du monde espère raviver les émotions suscitées par le titre remporté en novembre 2019, au Japon, devant l'Angleterre : « Ce que nous faisons fait parfois sourire les gens, cela leur donne de l'espoir, a déclaré Kolisi aux médias de son pays. Certains d'entre nous ont leur propre histoire, et il y a des gens qui s'y raccrochent. Cela leur donne de l'espoir. Nous aimerions faire sourire les gens parce qu'ils sont nombreux à traverser des moments difficiles dans tout le pays. » Siya Kolisi « Nous ne jouons pas seulement pour les Springboks et nos familles, nous jouons pour le reste du pays et les personnes qui nous soutiennent » Pragmatique, la nouvelle icône du rugby springbok n'imagine pas changer la vie de ses contemporains : « Le jeu ne les rendra peut-être pas heureux, mais nous espérons qu'il soulèvera l'esprit d'une ou deux personnes parce que nous ne jouons pas seulement pour les Springboks et nos familles, nous jouons pour le reste du pays et les personnes qui nous soutiennent. » Toujours en tête du classement mondial devant la Nouvelle-Zélande et l'Angleterre, l'Afrique du Sud affrontera une seconde et dernière fois la Géorgie vendredi prochain à Johannesburg, dernière sortie avant le début de la série face aux Lions. Elle devrait enchaîner, ensuite, sur le Rugby Championship 2021 contre l'Argentine, l'Australie et la Nouvelle-Zélande, à partir du 14 août, une compétition à laquelle les Boks n'avaient pas pris part l'année dernière en raison des restrictions sanitaires.

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