Rugby - Tests - Lions - Robbie Henshaw, centre des Lions avant le premier test face aux Springboks : « Un défi physique partout »

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Le trois-quarts centre irlandais des Lions, Robbie Henshaw, se prépare à une opposition très physique de la part de son adversaire direct chez les Springboks, Damian de Allende, lors du premier test samedi. Voilà un choc qui manquera peut-être d'originalité mais surtout pas d'épice. Ce samedi (18h), sur la pelouse du Cap Town Stadium, Robbie Henshaw (28 ans, 1,86 m, 95 kg) retrouvera face à lui Damian de Allende (29 ans, 1,88 m, 101 kg), à l'occasion du premier test des Lions face aux Springboks. Le centre des Lions, qui évolue à l'année au Leinster, a déjà croisé son adversaire à cinq reprises cette saison, ce dernier évoluant pour la province irlandaise du Munster. « J'ai déjà affronté Damian environ cinq fois cette année, juste au sein du Pro 14, alors oui, ce sera un match amusant, probablement le match six, a comptabilisé le centre irlandais. Ce sera un test énorme, mais je discuterai avec lui après, comme toujours. C'est un grand joueur et un super gars aussi. » Robbie Henshaw, trois-quarts centre des Lions. « Un gros défi et nous sommes vraiment impatients de le relever » Henshaw ne se focalise toutefois pas sur son seul vis-à-vis, lequel mène deux victoires à une avec leurs franchises respectives, en 2021 : « Il y aura du défi physique partout où vous jouerez, et les deux centres des Springboks (de Allende et Am, champions du monde au Japon en 2019) sont très expérimentés, très solides. Ce sera un gros défi et nous sommes vraiment impatients de le relever. » lire aussi Gatland : « La réunion de sélection la plus difficile à laquelle je n'ai jamais participée » Le premier centre des Lions, qui formera la paire du milieu de terrain avec l'Anglais Elliot Daly, a tout de même demandé à son compatriote Bundee Aki (1,78 m, 101 kg) d'endosser le style de Damian de Allende, à l'entraînement, afin d'être le mieux préparé possible. « Il adore ça ! assure Henshaw. Il a été formidable. Je lui ai demandé de me donner un coup de main partout où c'était possible à l'entraînement. Il a été incroyable. Il a apporté la dimension athlétique à laquelle nous nous attendons avec les Springboks. Il a aussi été précieux en dehors du terrain, en regardant simplement les vidéos et en apportant son aide de toutes les manières possibles. »

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