Rugby - Tests - Tonga, une équipe de rugby pas comme les autres

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Le photographe de L'Équipe, Alain Mounic, a accompagné les Tonga dans leur préparation, avant leur match face aux Barbarians français à Lyon (défaite 42-17). Semaine de match pour les Tonga, contre les Barbarians français. Mais toujours avec le sourire et une certaine décontraction. Séance de musculation pour Onehunga Havili, troisième-ligne d'Aurillac (Pro D2). Le pilier de l'UBB, Ben Tameifuna (1,82 m, 148 kg), s'est prêté pour L'Équipe Magazine et Alain Mounic au jeu du portrait. Et comme sur le terrain, ça dépote ! Séance de massage pour les joueurs, en mode récupération après le match contre l'Angleterre. Découverte manifestement heureuse du stade du LOU. Siegfried Fisi'ihoi, le pilier de Pau (short rouge), semble plutôt détendu avant l'entraînement. Archipel d'un peu plus de 100 000 habitants de l'océan Pacifique, les Tonga n'ont pas de grands moyens. Entraînement en touche à l'ancienne, sur le parking de l'hôtel. Remise des maillots. Contre les Barbarians, les Tonga délaisseront leur maillot rouge classique ou le second, blanc, pour une tunique un peu plus spéciale. Le toss des capitaines, Sonatane Takulua pour les Tonga (à gauche), et le Samoan Iosefa Tekori pour les Baabaas (à droite). Derniers moments de calme pour Ben Tameifuna. Cercle et motivation pour le groupe tongien, avant d'entrer sur la pelouse. Les joueurs sont menés par leur capitaine respectif, Sonatane Takulua et Joe Tekori, quelques instants avant de pénétrer sur la pelouse du Matmut Stadium de Gerland. Comme les Samoa ou les Fidji, les Tonga effectuent leur propre haka, danse et chant de guerre : c'est le Sipi Tau. Le partie sera compliquée face aux Barbarians. Ici une prise à deux réussie par Anthony Belleau et Giovanni Habel-Kuffner. Les Tongiens s'inclineront 42-17. Partenaires (de charnière) en club à Toulon, Sonatane Takulua et Anthony Belleau ont pu échanger maillots et discussion, une fois le match terminé.

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