Rugby - Top 14 - 11e match sans défaite, record égalé pour La Rochelle en Top 14

L'Equipe.fr
En s'imposant face à Bordeaux-Bègles (16-5), La Rochelle signe un onzième match consécutif sans défaite et file vers les demi-finales à Marseille.

En s'imposant face à Bordeaux-Bègles (16-5), La Rochelle signe un onzième match consécutif sans défaite et file vers les demi-finales à Marseille.Le match : 16-5Qualifiée pour les phases finales du Top 14 et seule équipe encore invaincue à domicile, La Rochelle poursuit sereinement sa route. Mais sous le soleil et la chaleur de Marcel-Deflandre, l’Union Bordeaux Bègles a offert une belle résistance, au moins en première mi-temps. Bien placés défensivement, les hommes de Raphaël Ibanez ont réussi à mettre les Rochelais en difficulté, notamment en touche avec cinq lancers perdus pour les hommes de Patrice Collazo. La première occasion d’essai est à mettre sur le compte de l’UBB. Baptiste Serin s'échappe (2e) et réussit à transmettre à Lesgourgues qui est stoppé par Lacroix à quelques mètres de la ligne d’essai. La Rochelle répond immédiatement, mais après un petit coup de pied de Rattez (7e), le ballon n’est pas contrôlé dans l’en-but par Eaton, et l’essai est logiquement refusé. Tout ça en moins de 10 minutes de jeu, le ton de la partie est donné. Mais alors que la partie s’équilibre peu à peu, c’est la défense bordelaise qui craque la première. L’essai de Murimurivalu (29e) est transformé par Brock James depuis le bord de touche, La Rochelle mène 7-0. Pas pour longtemps : Bordeaux recolle au score juste avant la mi-temps (38e), grâce à un essai de Spence (7-5). Le film du match Le rythme de la seconde période, plus hâché, n'empêche pas les Rochelais d'imposer leur domination physique. Ils profitent d’un carton jaune infligé à Chalmers (48e) et de deux pénalités réussies par Brock James (49e, 57e) pour se mettre à l'abri au score (13-5). Ils manquent même d’aggraver le score sur une relance d'Atonio (63e). Une dernière pénalité (76e) de Brock James, qui réussit là son 14e coup de pied successif, prive les Bordelais de tout espoir de décrocher un bonus défensif (16-5). La Rochelle, déjà assurée de disputer les phases finales du Top 14 pour la première fois de son histoire, signe son onzième match sans défaite. Avec cette série entamée le 19 novembre dernier, ils égalent un record détenu jusque là par le Stade Toulousain et se dirigent vers les demi-finales à Marseille.Le fait : le coaching gagnant de Patrice Collazo Les deux équipes jouent la 56e minute et se tiennent en cinq points. Juste avant une mêlée, Patrice Collazo décide d’effectuer plusieurs changements chez ses avants. Derrière, la mêlée rochelaise enfonce son homologue bordelaise et obtient une pénalité. Brock James ne se prive pas pour passer trois points supplémentaires et met son équipe à l’abri d’un essai transformé (13-5). La Rochelle ne lâchera plus le score.

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