Rugby - Top 14 - BO - Trois choses à savoir sur Brett Herron, l'ouvreur de Biarritz qui brille en Top 14

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En verve depuis le début de la saison, Brett Herron, le demi d'ouverture de Biarritz, a un parcours étonnant. Alors que le BO reçoit Toulouse ce samedi (17 h), voici trois choses à savoir sur l'Anglais de 25 ans, meilleur réalisateur du Top 14.

Il est né en Afrique du Sud
À 25 ans (26, le 13 novembre), le parcours de Brett Herron est singulier. Celui d'un jeune homme habitué à bouger, malgré son quart de siècle au compteur. Un chemin fait de surprises et de détours. Né à Johannesburg, celui qui peut aussi jouer arrière a déménagé jeune pour l'Angleterre. Anecdote amusante, son parfait homonyme en Afrique du Sud est un politicien social-démocrate qui se présente pour la mairie de la ville du Cap...

Mais c'est donc à Bath qu'il a d'abord été formé, ce qui explique un peu son goût pour l'attaque. Après le prestigieux Wellington College et quelques blessures qui freinent sa progression, c'est au Ballymena RFC, en Irlande du Nord, qu'il achève son apprentissage du rugby professionnel (2016-2018). Un club qui a façonné un certain David Humphreys, le célèbre demi d'ouverture casqué de l'Ulster, auquel le BRFC est affilié...

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Il devait être le concurrent puis le successeur de Paddy Jackson à l'Ulster
Dans la province britannique de l'Irlande, le numéro dix passe pro. « Il a un potentiel indiscutable, un large éventail de compétences et une capacité à casser les lignes que nous voulons développer. À Bath, les opportunités de Brett ont été limitées par l'effectif international », disait à son arrivée Les Kiss, le directeur du rugby du nord de l'île d'Emeraude.

Recruté pour apporter de la profondeur au groupe et concurrencer l'international irlandais Paddy Jackson, son passage au Ravenhill aurait pu se transformer en réussite. Accusé de viol, Jackson est écarté des terrains en 2016, pendant plusieurs mois (il sera déclaré non-coupable), mais Herron ne s'impose pas. Il quitte l'Ulster au bout d'une petite dizaine de matchs disputés, seulement. Il complète toutefois son bagage et apprend aux côtés de l'international australien Christian Lealiifano.

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Il est allé sur l'île de Jersey pour retrouver la Premiership...
L'actuel meilleur réalisateur et buteur du Top 14 décide alors de retourner en Angleterre, en deuxième division, pour se relancer. Il échoue aux Jersey Reds à l'été 2018, où son futur coach Harvey Biljon en dit encore le plus grand bien. « Il y aura une vraie compétition pour gagner sa place, parce que Brett est un jeune joueur très prometteur ».

À 23 ans, dans l'équipe de la ville de Saint-Pierre, sur l'île de Jersey, il s'éclate enfin. Six essais, 71 pions, des perfs qui amènent exactement Herron là où il le voulait : en Premiership. Comme il l'avait annoncé. « Une chose vraiment attractive à Jersey, c'est sa capacité à améliorer les joueurs, et leur donner l'opportunité de s'épanouir en Premiership. C'est quelque chose que j'ai pris en considération avant de venir ici », racontait-il à la BBC.

Il rejoint ainsi les Harlequins (photo ci-dessus) de Paul Gustard... Impressionné par le joueur en match de présaison. Là encore, Brett Herron dispose d'un excellent professeur pour la saison 2019-2020, en la personne de Nick Evans, the snake, ancien numéro 10 des All Blacks et figure de l'équipe londonienne. Pas mal, mais insuffisant pour dépasser dans la hiérarchie du poste Marcus Smith, le génial feu follet des Quins (2 sélections avec l'Angleterre).

Deux saisons, vingt rencontres, et un titre de champion d'Angleterre sans jouer la finale plus tard, le voici au BO. Où il est tout simplement le meilleur buteur du Top 14, avec 45 points marqués au pied et un essai au compteur.

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