Rugby - Top 14 - De Clermont à Toulon, la fin d'une parenthèse pour Franck Azéma

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Après quatre mois et demi sans équipe à manager, Franck Azéma s'apprête à rejoindre les couleurs du RCT pour prendre les rênes de l'équipe actuellement classée avant-dernière du Top 14. Un renouveau après une longue période de flou à la suite de son départ chaotique de l'ASM. C'est sous tension que Franck Azéma a vécu ses derniers mois de manager des Jaunards la saison dernière. Alors engagé avec l'ASM jusqu'en 2023, Azéma, arrivé en Auvergne en 2010, avait alors renoncé à ses deux dernières années de contrat. Le champion de France 2017 avec Clermont avait à cet instant pour seule et unique piste de rejoindre le MHR, après plusieurs semaines d'échanges avec Mohed Altrad, président du club héraultais. lire aussi Azéma, accord et confusion Un soudain départ qui entraîna alors le manager de 50 ans dans une bataille juridique qui dure encore aujourd'hui. Quelques heures après l'officialisation de ce dernier à la Rade, l'ASM souhaite se lancer dans des poursuites judiciaires au sujet d'une « résiliation unilatérale du contrat qui le liait à notre club », est-il indiqué dans un communiqué.

Plusieurs pistes avortées Pour rappel, la saison 2020-2021 n'avait pas encore atteint son terme que les discussions entre Montpellier et Franck Azéma étaient déjà terminées, en raison du montant de l'indemnité exigé par l'ASM et jugé trop élevé par le MHR. En effet, Clermont ne voulait pas laisser partir son coach sans compensation financière. « Par la force des choses, c'est abandonné », disait avec frustration Azéma après avoir renoncé à cette opportunité au mois de mai dernier. Plus tard, la sélection italienne a quelque temps été intéressée par Azéma, qui a aussi eu des contacts avec un club anglais de Premiership, ainsi qu'en Nouvelle-Zélande ou en Australie. Un poste de consultant chez Canal+ et les Dragons Catalans Face à l'absence d'opportunités concrètes, Franck Azéma décide ensuite de mettre entre parenthèses sa carrière d'entraîneur. L'ancien coach de l'USAP et de l'ASM se retrouve alors chez Canal+, au poste de consultant, à partir du début de saison. Il a alors l'occasion de commenter en direct plusieurs rencontres de Top 14, dont celles du RCT, son futur club. lire aussi Le classement du Top 14 Mais le technicien haut-savoyard n'en est pas resté là. Depuis le mois de juillet dernier, l'ancien joueur de rugby à XV mais au aussi à XIII, a passé quelques semaines du côté de Perpignan. Dans le but de « changer d'air », Azéma est allé dans les rangs des Dragons Catalans, récente finaliste de la Super League. L'objectif était de transmettre quelques-unes de ses idées, mais aussi d'en trouver de nouvelles dans sa manière d'entraîner. Avec très probablement comme but de retrouver très rapidement un poste de manager sportif.

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